Ariya Jutanugarn berlutut di tempat latihan putting green sambil terisak. Dia berhasil. Dia akhirnya menang di kandang sendiri di Thailand. Satu-satunya hal yang bisa membuat momen ini lebih manis adalah kerumunan penggemar yang memujanya.

Jutanugarn sangat dicintai di Thailand sehingga mereka membuat film tentang hidupnya dengan kakak perempuan Moriya. Mereka bahkan meletakkan gambar wajahnya di botol Gatorade.

“Senang rasanya bisa kembali menjuarai turnamen,” kata Ariya. “Rasanya lebih hebat bisa menang di Thailand.”

Sudah 1.015 hari sejak kemenangan terakhir Jutanugarn di LPGA. Dia sekarang menjadi pemain Thailand pertama yang memenangkan acara Honda LPGA Thailand, yang tampaknya cocok mengingat dia adalah orang Thailand pertama yang menang di LPGA dan naik ke No. 1.

Jutanugarn mencetak 9-under 63 pada hari Minggu untuk menahan gelombang berikutnya dari bintang-bintang Thailand, berakhir pada 22 under untuk turnamen tersebut. Hebatnya, pemain Thailand finis 1-2-3.

Atthaya Thitikul menutup dengan 68 untuk finis satu pukulan di solo kedua, sementara pemenang ANA Inspiration Patty Tavatanakit menyelesaikan pertandingan di T-3 dengan 20 under bersama dengan pemenang tiga kali Honda Thailand Amy Yang, Angel Yin dan So Yeon Ryu.

“Anda tahu, saya merasa seperti saya menangani semuanya dengan cukup baik,” kata Tavatanakit, yang memasuki babak final dengan keunggulan satu pukulan dan mencatatkan angka kedua berturut-turut 70. “Hanya saja tidak bagus hari ini. Saya menggiling kembali untuk memukul 2 under par lagi.

“Maksud saya, saya bermain delapan ronde di Asia dan saya menembak di bawah par di semuanya. Saya masih cukup bangga pada diri saya sendiri.”

Jutanugarn melakukan birdie pada tiga hole pertama pada hari Minggu dan memasuki sembilan hole terakhir di 30. Ia menutup dengan birdie pada hole 18 par-5, hole yang tak mampu dia selesaikan dengan baik pada tahun 2013 untuk menyia-nyiakan keunggulan dua pukulan kepada Inbee Park yang akhirnya menjadi pemenang.

Dan kemudian dia menunggu.

Pukul 14.47 waktu setempat, dengan grup terakhir masih dalam fairway, permainan ditunda karena cuaca buruk. Thitikul berada di fairway ke-18 saat permainan berhenti selama lebih dari satu jam. Dia membutuhkan satu eagle untuk menang dan satu birdie untuk memaksakan playoff.

“Kau tahu, aku mengambil ponselku dan melihat caddyku dan aku seperti, ‘Aku tidak boleh menyalakan ponselku, kan?’” Kata Jutanugarn tentang penundaan itu. Dia seperti, ‘Tidak, jangan nyalakan ponselmu.’”

Dia malah menuju ke range dan mendengarkan musik dengan saudara perempuannya.

Ketika permainan dilanjutkan, Jutanugarn ingin pergi ke hole 18 untuk menyaksikan penyelesaiannya, tetapi caddy Pete Godfrey menyarankan untuk tidak melakukannya.

“Di putting green, saya ingin sekali melihat bagaimana mereka bermain,” katanya. “Saya ingin tahu karena saya merasa saya harus pergi ke babak playoff, tetapi caddy saya menghentikan saya melakukan itu.

“Dia seperti, ‘Kamu menonton atau tidak menonton mereka bermain, hasilnya tidak akan berubah. Sebaiknya kamu putt saja dan berlatih!’”

Dia mengikuti saran itu. Ketika Godfrey datang dan memberi tahu bahwa dia menang, Jutanugarn menangis tersedu-sedu.

Juara mayor dua kali yang menjadi pemain termuda yang pernah lolos ke acara LPGA pada usia 11 tahun ketika dia bermain di Thailand, Jutanugarn sekarang memiliki 11 gelar LPGA dan telah mengumpulkan lebih dari $ 9 juta pendapatan. Dia selalu berkata dia bermain untuk menginspirasi dan membantu kaum muda di Thailand.