Rory McIlroy tidak yakin dia bisa bermain dengan baik di putaran pertama Wells Fargo Championship setelah lehernya kaku pada hari Rabu.

Perawatan — dan waktu pukulan tee sore — ternyata bisa mengatasinya.

Tetap saja, saat ia mengambil tee pertama untuk putaran pertama, ia hanya berharap bisa mencapai akhir pekan untuk melanjutkan proses mencoba menemukan bentuk permainannya yang hilang.

Malah, mantan juara dunia nomor 1 dan empat kali juara mayor itu mengakhiri kekeringan tanpa kemenangan hanya dalam waktu 550 hari dengan terlihat seperti Rory di masa lalu, terutama di lapangan Quail Hollow yang tampaknya ia miliki.

Dengan putaran terakhir, 3-under-par 68 Minggu, McIlroy selesai pada 10-under 274 untuk kemenangan satu pukulan atas Abraham Ancer. McIlroy, dipersenjatai dengan dua pukulan memimpin menuju ke hole 72, hampir men-drive pukulan tee ke sungai, mengambil drop penalti karena posisi bola yang sangat sulit, menghajar bola ke green dari jarak 200 yard dari rough dan kemudian dua putt dari jarak 44 kaki untuk menang ketiga kalinya di Quail Hollow.

Itu adalah gelar PGA Tour ke-19 McIlroy dan yang pertama sebagai seorang ayah.

“Tidak pernah mudah untuk menang di sini,” kata McIlroy. “Rasanya lama sekali sejak saya menang. Rasanya luar biasa. Ada banyak kerja keras. Saya telah menundukkan kepala, saya tidak terlalu melihat ke arah mana pun, saya hanya mencoba melakukan apa yang perlu saya lakukan. Selama beberapa bulan di sana, semua kerja keras itu sepertinya tidak benar-benar berhasil, tidak memberi saya banyak.”

Yang menambah keharuan, kemenangan itu datang pada Hari Ibu, dan McIlroy jelas tersentuh saat dia memberi hormat kepada ibunya, Rose, dan istrinya, Erica, yang sedang menggendong putri mereka, Poppy, tepat setelah putt kemenangannya masuk.

“Untuk menjadi Hari Ibu pertama Erica dan baginya berada di sini bersama Poppy, benar-benar keren,” katanya. “Sulit bagi saya untuk tidak memikirkan bahwa datang ke beberapa hole terakhir dan betapa kerennya melihat mereka di belakang green ke-18, tetapi saya mengalami tekanan pada saat itu, jadi cukup mudah untuk mengeluarkan tekanan itu dari kepalaku. Sangat keren bagi mereka untuk berada di sini dan dapat merayakan hari ini.”

McIlroy juga sangat menghargai sorakan yang kembali ke golf saat dia berjuang untuk bermain dalam kesunyian dunia COVID-19. Setelah dia selesai bermain di hole ke-18, dia diiringi dengan nyanyian keras, “Rory! Rory! Rory! “

“Saya pikir saya akan menyukai kedamaian dan ketenangan ketika kami kembali, tetapi saya merindukan orang banyak,” katanya. “Saya memberi banyak energi. Saya sangat senang bahwa orang banyak telah kembali dan saya senang dapat menyelesaikan pekerjaan dalam suasana seperti itu hari ini. Dan saya sangat bersemangat untuk maju sekarang karena kami bisa bermain di depan orang banyak seperti itu. Sungguh pengalaman yang luar biasa untuk merasakannya lagi selama akhir pekan.”

Ancer datang menyerang dengan putaran terakhir 66. Pemimpin putaran sebelumnya Keith Mitchell (72) dan Viktor Hovland (67) finis dua pukulan di belakang untuk berbagi ketiga. Gary Woodland (71), yang mengatakan dia mencapai titik terendah minggu lalu di Valspar Championship karena masalah dengan pinggulnya, beada sendirian di posisi kelima.

Bryson DeChambeau, yang terbang kembali ke rumahnya di Dallas pada hari Jumat setelah mengira ia gagal lolos cut tersebut, malah balik kembali ke timur setelah lolos cut dan mencetak 68-68 pada akhir pekan untuk pindah ke tempat kesembilan.

(Sumber: Golfweek)