Austin Ernst memenangkan turnamen pertamanya di LPGA tujuh tahun lalu di babak playoff. Untuk gelar keduanya, dia mencetak putaran final 63 setelah sempat ketinggalan di Walmart NW Arkansas Championship tahun lalu. Di Drive On LPGA, pemain usia 29 tahun menang seluruh putaran untuk juara dengan lima pukulan atas Jennifer Kupcho.

“Saya pikir sangat keren berada di panasnya sepanjang minggu dan dapat tampil seperti yang saya lakukan,” kata Ernst, yang menutup dengan 70 untuk finis di 15-under 273.

“Untuk melakukan pukulan yang saya pukul, dan untuk mencetak skor yang saya buat, saya pikir itu hanya semacam bukti bagi saya, yang dapat saya lakukan minggu demi minggu dan hanya jika saya memiliki sedikit keyakinan pada diri sendiri tentang apa yang saya lakukan bisa dilakukan.”

Kakak laki-laki Ernst, Drew, menjadi caddy-nya setiap minggu. Baru minggu lalu, Drew memberi tahu saudara perempuannya bahwa dia adalah pemain 10 besar di dunia.

“Dia benar-benar mulai percaya pada dirinya sendiri,” kata Drew. “Anda bisa tahu hanya dengan berbicara dengannya, dia hampir menjadi orang yang berbeda.”

Para pegolf Amerika sekarang memenangkan tiga pertandingan pertama musim ini untuk pertama kalinya sejak 2007. Jessica dan Nelly Korda, dua dari teman baik Ernst, memenangkan dua pertandingan pertama di Florida. Jessica akan menjadi pengiring pengantin Austin akhir tahun ini.

“Saya berlatih sedikit dengan Jess, bermain bagus dengan Jess, bermain sedikit dengan Nelly di sini,” kata Austin. “Kami selalu ingin mengalahkan satu sama lain, jadi saya pikir itu salah satu hal yang mendorong Anda. Saat Anda melihat teman Anda menang, Anda ingin menang. Jadi, Anda ingin meningkatkannya sebanyak yang Anda bisa.”

Persaingan persahabatan akan berlanjut sepanjang tahun karena mereka berebut posisi di Rolex Rankings untuk memperebutkan tempat di tim Olimpiade Musim Panas dan Solheim Cup.

Maksimal empat pemain AS dapat lolos ke Tokyo dan keempatnya harus berada di peringkat 15 besar. Ernst berada di peringkat ke-33 dalam minggu ini dan Kupcho di peringkat ke-21.