Pukulan jauh membantu Bryson DeChambeau mengatasi kegigihan Lee Westwood pada hari Minggu untuk memenangkan Arnold Palmer Invitational. Permainan putter-nya juga mantap.

DeChambeau memasukkan putt birdie 40 kaki di sembilan hole depan dan putt par 50 kaki di awal sembilan hole belakang. Dia menutupnya dengan putt par 5 kaki yang canggung untuk 1-under 71 dan kemenangan satu pukulan atas Westwood yang berusia 47 tahun.

Itu menyamai skor rendah hari itu, satu dari hanya tiga putaran di bawah par di putaran final terberat di Bay Hill dalam 41 tahun.

DeChambeau dan Westwood tidak pernah dipisahkan oleh lebih dari satu pukulan selama 15 hole terakhir, duel menarik dari generasi ke generasi hingga pukulan terakhir.

Sepanjang hari kedua berturut-turut, DeChambeau menarik ribuan penggemar di hole keenam par-5 dengan menghajar driver di atas danau dan bolanya mendarat sejauh 88 yard ke lubang di hole keenam yang berjarak 565 yard. Westwood berada 168 yard di belakangnya, dan mengangkat kedua lengannya untuk meniru reaksi DeChambeau sehari sebelumnya. Mereka berdua membuat birdie.

DeChambeau tampaknya berada dalam kesulitan pada hole 11 ketika ia nyaris masuk ke air dari tee, bolanya tertanam di depan bunker dan mencungkilnya hingga 50 kaki. Dia membuatnya menjadi par untuk tetap di depan dengan satu pukulan.

Westwood menyamainya dengan putt birdie sepanjang 30 kaki pada hole 12 par-5, tapi membuat tiga putt pada hole ke-14. Turnamen berubah pada hole 16 par-5, di mana Westwood yang memiliki keuntungan.

Pukulan drive DeChambeau menabrak bibir bunker dan dia harus lay up di dekat air. Westwood memiliki 158 yard dan memukul iron pendek yang buruk yang kurang mencapai green. Dia men-chip dengan baik, tapi bola berguling 6 kaki di dekat lubang di green licin dan dia melewatkan kesempatan untuk birdie.

Mereka terus bersaing ketat hingga hole ke-18 ketika DeChambeau melakukan pukulan paling penting hari itu – di fairway. Pukulan tee Westwood mendarat di divot, dan dia melakukannya dengan baik untuk mendarat di green dan dua putt dari jarak 65 kaki. Birdie putt DeChambeau tergelincir sekitar 5 kaki dan dia merayakan kemenangannya saat bola putt par-nya masuk.

Westwood menutupnya dengan skor 73, bukan skor buruk mengingat rata-rata 75,49 adalah yang tertinggi untuk putaran final sejak 1980.

Corey Conners tetap bersaing sampai akhir. Pemain Kanada itu melakukan pukulan putt eagle 15 kaki pada hole ke-16 untuk mendapatkan satu pukulan, tapi masuk bunker pada hole 17 par-3 dan kehilangan putt par sejauh 6 kaki. Dengan bogey di hole terakhir, ia mencetak 74 untuk finis sendirian di urutan ketiga.

Jordan Spieth adalah bagian dari balapan empat orang di sembilan hole terdepan dan sempat terikat untuk memimpin dengan birdie pada hole 6 par-5. Itu ternyata birdie terakhirnya hari itu. Dia mengambil bogey di tiga dari empat hole terakhirnya untuk mendapatkan 75, jatuh ke posisi T-4 bersama Andrew Putnam (71) dan Ricky Werenski (73).

Bagi Spieth, itu adalah finis lima besar ketiganya dalam empat acara terakhirnya.

DeChambeau mengatakan dia menerima SMS Minggu pagi dari Tiger Woods, yang sedang memulihkan diri dari cedera kaki serius akibat kecelakaan mobilnya di Los Angeles. Dia berkata Woods, pemenang Bay Hill delapan kali, menyuruhnya untuk “terus berjuang.”

Dia membutuhkan itu dengan pertarungan yang diberikan Westwood padanya, dan tes yang disediakan Bay Hill.

“Sudah cukup pertempuran selama ini,” kata DeChambeau.

DeChambeau naik ke No. 6 di dunia dengan kemenangan PGA Tour kesembilannya, dan dia menjadi pemain pertama musim ini dengan banyak kemenangan, termasuk gelar US Open pada bulan September.

Rory McIlroy, yang memulai empat pukulan di belakang pemimpin, tidak pernah masuk ke persaingan. Dia terseok pada hole 6 par-5, di mana dia melakukan dua pukulan tee ke dalam air dan kemudian memukul fairway, green dan membuat putt untuk menyelamatkan double bogey. Dia mencetak 76.