Pelatih swing Justin Sheehan telah mencoba meyakinkan Nelly Korda bahwa dia bermain lebih baik di green daripada yang dia kira.

“Siapa putter terbaik di dunia?” dia akan bertanya.

Dan setiap kali, Nelly harus menjawab: “Saya.”

Korda benar-benar membuktikannya pada hari Jumat di ANA Inspiration.

Korda menembakkan 67 untuk tetap berada di depan dengan keunggulan dua pukulan di mayor LPGA kedua tahun ini, tetapi ronde itu ditentukan oleh dua putt par di sembilan hole belakang yang membuatnya bebas bogey di 32 hole terakhirnya di Mission Hills.

Setelah kehilangan satu-satunya fairway hari itu di hole No. 2, hole ke-11-nya hari itu, Korda menembakkan bola terlalu ke kanan green. “Hampir mati di sana,” katanya, tapi dia mengembalikannya ke jarak 20 kaki untuk par. “Saya sangat senang dengan memasukkan putt itu,” katanya. “Aku rasanya seperti: Keluarkan aku dari hole ini.”

Korda menghadapi lebih banyak kesulitan di hole berikutnya, ketika dia ngeblok pukulan approach-nya dan masuk rough tebal di sekitar green. Bola tidak keluar seperti yang dia harapkan, tapi dia memasukkan jarak 25 kaki agar par-nya terus bergulir.

“Terima kasih Tuhan atas putting saya hari ini,” katanya.

Melalui dua putaran, dia berada di posisi 11-under 133 saat pegolf berusia 22 tahun itu mengejar gelar mayor pertamanya.

Korda telah naik ke No. 3 di Rolex Rankings karena kekuatan pukulannya, yang telah memperkuat tiga kemenangannya sejak Oktober 2018. Musim lalu dia berada di peringkat ke-59 dalam kategori putting rata-rata tetapi telah terpeleset sedikit dalam statistik itu tahun ini. Mencari kemajuan, dia memutuskan untuk mulai putting dengan gaya cross-hand bulan lalu di AIG Women’s Open.