Berkat birdie tepat waktu di hole ke-17 dan putt par krusial di green terakhir, Hudson Swafford kembali ke lingkaran pemenang di Puntacana Resort & Club Championship pada hari Minggu.

Swafford memulai hari dengan dua pukulan di belakang Adam Long, tetapi dia dengan cepat naik ke puncak papan peringkat di Republik Dominika setelah memainkan delapan hole pertama dalam 5 under. Swafford sempat memegang keunggulan empat tembakan di sembilan hole belakang, tetapi dua bogey di No. 13 membuat segelintir pemain kembali menyusulnya. Setelah menjatuhkan pukulan lain pada No. 16, Swafford melangkah ke tee pada hole ke-17 par-3 memimpin bersama dengan Mackenzie Hughes dan Tyler McCumber.

Tapi dia memainkan pukulan approach dalam jarak 15 kaki untuk membuat birdie yang menentukan.

“Itu seperti pukulan yang saya lakukan pada hole 17 di PGA West ketika saya menang,” kata Swafford. “Aku berkata ke diri saya, ‘Sobat, kamu harus melangkah dan hanya memukul iron-6 yang terbang bagus.’ Saya telah melakukannya 100.000 kali, saya suka memukul pukulan golf itu. Dan itu pukulan yang bagus dan bahkan putt yang lebih baik.”

Birdie itu memberinya keunggulan satu tembakan atas McCumber menuju hole terakhir. Mengetahui bahwa par saja sudah cukup untuk menang, ia membiarkan birdie putt-nya yang panjang beberapa kaki kurang sampai, tetapi berusaha keras untuk menutup putaran final 69 dan kemenangan keduanya di Tour.

Terobosan awal Swafford datang di American Express 2017 di Palm Springs, tetapi dia berjuang melawan cedera dalam beberapa bulan terakhir. Pemain berusia 33 tahun itu memulai musim ini dengan dispensasi perpanjangan medis, perlu mendapatkan 105 poin FedExCup dalam dua pertandingan berikutnya. Namun berkat kemenangan ini, dia sekarang sepenuhnya main di Tur selama musim 2022-23. Karena Puntacana untuk sementara merupakan acara poin penuh, kemenangan itu berarti dia juga masuk ke Masters 2021 selain perjalanan ke Kapalua, Players dan PGA Championship tahun depan.

“Sungguh menakjubkan. Kata-kata tidak bisa benar-benar menggambarkannya,” kata Swafford. “Dua tahun terakhir sangat sulit. Namun, tidak dari segi keluarga, saya dan istri saya memiliki putra pertama kami. Hidup ini hebat, dan golf sangat sulit. Untuk melakukan ini, menyenangkan. Inilah alasan saya bangun dan mengerjakan sesuatu.”

McCumber finis sendirian di tempat kedua untuk menyelesaikan karir terbaiknya di Tour, sementara bogey di hole terakhir menjatuhkan Hughes ke tempat ketiga dengan 16 under, dua tembakan di belakang Swafford. Long, yang memulai hari itu dengan keunggulan dua pukulan, finis sendirian di urutan kelima setelah putaran final 75 yang mencakup empat bogey sepanjang 10 hole pertamanya.

Awalnya dijadwalkan pada bulan Maret bersamaan WGC-Dell Technologies Match Play, acara Punta Cana ditunda karena pandemi COVID-19. Ini akan kembali ke slot Maret sesuai jadwal dan status acara bersamaan pada 2021, menjadikannya salah satu dari tiga acara (bersama dengan Masters dan US Open) yang akan dimainkan dua kali selama musim Tur 2020-21.