Dengan tahun 2020 di belakang kita, sekarang saatnya untuk melihat ke masa depan — dan ada banyak hal yang membuat kita bersemangat.

Dari kejuaraan mayor hingga Olimpiade dan perjuangan untuk menjadi peringkat 1 dunia, 2021 akan menjadi tahun yang penuh kenangan. Berikut beberapa hal yang kami perkirakan akan terjadi dalam 12 bulan mendatang.

Jordan Spieth akan mengakhiri kekeringan gelar

Juara mayor tiga kali itu memulai 2021 di luar peringkat 80 besar dunia dan masih mencari kemenangan pertama sejak Open Championship di Royal Birkdale pada 2017.

Penampilannya dalam dua hingga tiga tahun terakhir cukup menyedihkan. Namun, ada tanda-tanda pemulihan. Dengan pengecualian skor 81 pada putaran kedua di US Open yang brutal, Spieth telah mencetak lebih baik dari 74 dalam enam pertandingan pada musim PGA Tour 20/21. Dia juga dilaporkan telah mencari nasihat dari Butch Harmon dalam upaya untuk menyelesaikan masalah teknisnya.

Intinya? Spieth sedang keluar dari keterpurukan ini – dan, pada usia 27 dengan 11 kali kemenangan PGA Tour, gelar No. 12 akan mendatanginya pada tahun ini.

AS akan menangi gelar ganda Ryder-Solheim

Saat Joe Biden bertekad untuk benar-benar membuat Amerika hebat lagi, pasukan Paman Sam akan mengembalikan harga diri ketika mereka memenangkan Ryder Cup dan Solheim Cup pada bulan September.

Ini bisa menjadi tahun transisi untuk tim Ryder Cup Eropa, dengan beberapa pemain andalan baru-baru ini semakin menua di tim Padraig Harrington. Sisi AS, sebaliknya, di atas kertas unggul. Saat tahun dimulai, sepuluh dari 15 pemain teratas dunia adalah orang Amerika, begitu pula tiga juara mayor terakhir. Selain itu, dalam diri Steve Stricker, mereka memiliki kapten populer yang akan memimpin di depan penonton tuan rumah di Wisconsin.

Sisi Amerika yang tangguh juga ada di Solheim Cup. Saat ini, 14 dari 50 pemain top dunia berasal dari AS, dibandingkan dengan hanya lima dari Eropa. Seperti di Ryder Cup, AS akan memiliki keunggulan sebagai tuan rumah – dan, secara historis, itu adalah keuntungan yang luar biasa. Amerika telah memenangkan tujuh dari delapan Solheim Cup yang dimainkan di Amerika Serikat hingga saat ini.

Pemain Inggris akan memenangkan The Open
Delapan dari 14 edisi Open yang dipentaskan di Royal St George’s dimenangkan oleh pegolf Inggris, termasuk Darren Clarke pada kunjungan kejuaraan terbaru ke Sandwich pada tahun 2011. Nantikan tren itu untuk berlanjut tahun ini.

RSG adalah lapangan yang terkenal sulit dan tak kenal ampun. Fairway-nya yang bergelombang menuntut akurasi dari tee, pukulan bola yang solid, dan kontrol jarak yang baik.

Pilihan kami: Tommy Fleetwood atau Paul Casey.

Mickelson akhirnya akan memenangkan US Open

Maksudnya US Senior Open.

Enam kali runner-up di acara mayor, tidaklah berlebihan jika memprediksi Mickelson memenangkan mayor.

US Senior Open berlangsung di Omaha Country Club di Nebraska seminggu sebelum Open dan ‘Lefty’ baru saja meraih dua gelar di Champions Tour. Semoga beruntung untuknya.

Tidak ada kemenangan untuk Woods

Hanya lima dari 464 kejuaraan mayor yang dimainkan hingga saat ini yang dimenangkan oleh pegolf berusia 45 atau lebih. Woods berusia 45 tahun pada 30 Desember.

Dalam sembilan start di PGA Tour pada tahun 2020, juara mayor 15 kali itu hanya membukukan satu kali top-10. Itu adalah seri kesembilan di acara pertamanya tahun ini, Farmers Insurance Open. Dia bermain tujuh kali setelah libur COVID-19 dicabut. Dia memulai tahun 2020 dengan peringkat enam dunia; dia menyelesaikannya di tempat ke-41.

Betapapun berbakat dan kuatnya dia sebagai pemain, dia tidak cukup sering bermain untuk menjadi ancaman dalam olahraga yang didominasi pemain muda. Tiger Woods adalah pria paruh baya, terbebani dengan tubuh pria tua, memainkan permainan pria muda.

Meski demikian, pemenang 82 gelar PGA Tour ini bisa dibilang pemain terhebat sepanjang masa.

Kembalinya Ko

Lydia Ko masih berusia 23 tahun dan terakhir kali dia meraih gelar ke-15 LPGA adalah tiga tahun yang lalu.

Kiwi mengambil beberapa kesalahan dalam beberapa tahun terakhir, mungkin akibat dari terlalu banyak suara yang mengganggu.

Namun, seperti halnya Spieth, ada tanda-tanda yang menggembirakan. Tujuh pertandingan terakhirnya dari musim LPGA yang terpotong menghasilkan empat finis di 10 besar, sementara keputusan untuk berlatih dengan Sean Foley tampaknya merupakan langkah yang cerdik dan masuk akal.