Bryson DeChambeau mencetak 5-under 65 di babak pertama Saudi International, tapi bukan karena kemampuannya yang luar biasa di pukulan driving.

DeChambeau mengatakan hasil itu berkat short game-nya pada Kamis yang membuatnya tetap dalam jarak empat pukulan dari pemimpin 18 hole.

“Besar,” katanya ketika diminta untuk menjelaskan pentingnya permainan wedge dan putting di putaran 1. “Up & down pada [No.] 7, pada 4, tidak melakukannya pada 3, tetapi mencapai wedge yang bagus pada 2, bunker luar biasa dipukulkan dari gurun pada 1.

“Berkali-kali, pukulan wedge yang benar-benar hebat di sekitar green dan banyak putt yang dipukul dengan baik.”

DeChambeau membuat tujuh birdie dan dua bogey di Royal Greens Golf and Country Club, yang hanya menampilkan dua par 5. Pemain Amerika berusia 27 tahun itu mengatakan bahwa dia tidak dapat memukul bola sekeras atau sejauh yang dia inginkan, karena dia sedikit meleset. Dia juga agak kesal.

Kenapa dia sedikit kesal? DeChambeau menyebut perjalanan panjangnya ke Timur Tengah dan banyak kewajiban pra-turnamennya yang mesti dipenuhi karena menerima biaya penampilan.

“Hanya saja tubuh saya tidak fit 100 persen karena perjalanan ini, dan tidak seperti yang saya kira. Saya memiliki banyak hal yang harus dilakukan beberapa malam terakhir ini, jadi saya belum bisa berolahraga seperti yang saya inginkan,” katanya. “Saya mendapat sesi latihan kecepatan kemarin, tetapi tidak cukup untuk membuat kecepatan [bola] saya melebihi 200 [mph] dan merasa nyaman dengannya. Begitu Anda mulai memukulnya dengan keras, otak saya hanya tertarik untuk tidak ingin berayun secepat itu. Saya bisa memukulnya sangat jauh, mencapai lebih dari 200 [mph], tapi bisa pergi ke mana saja.”

Meski tidak mampu melampaui kecepatan bola 200 mph di Rd. 1 – dan tidak pernah melakukannya dalam kompetisi – DeChambeau mengklaim bahwa dia “berhasil mencapai 217 [mph]” di salah satu sesi pelatihannya.

The Saudi International menjadi tuan rumah bagi beberapa pemain terkenal minggu ini dan tidak ada yang memulai dengan awal yang lebih baik selain peringkat 8 dunia Bryson DeChambeau.

Dia berada di T-4 bersama lima pemain lainnya, empat pukulan dari pemimpin.

David Horsey dari Inggris memimpin setelah 9-under 61. Dia diikuti oleh Stephen Gallacher dari Skotlandia (62) dan Bernd Wiesberger dari Austria (64).

Pemenang minggu lalu, Patrick Reed dan Paul Casey, keduanya mencetak 1-under 69. Reed memenangkan Farmers Insurance Open PGA Tour sementara Casey memenangkan Omega Dubai Desert Classic European Tour.