Nama Xander Schauffele bertengger di puncak papan peringkat pada Jumat di Sentry Tournament of Champions di Kapalua.

Meski hujan dan hembusan angin yang kuat, Schauffele berhasil bebas bogey untuk hari kedua berturut-turut dengan 5-under 68 yang memberinya keunggulan satu tembakan atas Patrick Reed dan Joaquin Niemann.

Schauffele sedang mencoba untuk menjadi juara berulang pertama kali di acara para pemenang ini dalam 10 tahun.

Schauffele finis dengan keunggulan di 9-under 137, skor 36 hole tertinggi untuk memimpin di Kapalua sejak 2008.

Reed membuat tiga birdie berturut-turut di peralihan sembilan hole kedua, kehilangan dua peluang mencetak skor yang bagus menjelang akhir pertandingan, tapi menebusnya dengan birdie sejauh 30 kaki pada hole 17 dan berakhir dengan skor 66 untuk skor terbaik hari itu. Niemann tidak membuat birdie sampai hole kesembilan dan mencegah keadaan lebih buruk dengan cukup mencetak 72.

Rickie Fowler (71) dua pukulan di belakang.

Schauffele menang tahun lalu dengan 62 di babak final, skor yang sekarang tampaknya di luar jangkauan pada lapangan Plantation dengan rumput yang sama sekali baru di fairway yang tetap lunak karena hujan. Green tidak semudah seperti tahun yang lalu. Dan cuaca tidak pernah sekasar ini ketika dia menang.

“Selain terlihat sama saat memandang Molokai, rasanya sangat berbeda,” kata Schauffele. “Kami berada di properti yang sama, tetapi sebagian besar tidak ada memori yang bisa saya kembalikan ketika harus melakukan putt atau memukul pukulan pada hole tertentu karena layout green sangat berbeda.”

Justin Thomas nyaris bergabung dengan Schauffele, bolanya meleset dari green pada hole 17 di sebelah kanan dan membuat bogey, dan membuat bogey lain pada hole 18 ketika drive-nya terbang ke kiri ke rumput setinggi pinggang. Dia tiga pukulan di belakang pemimpin skor setelah mencetak 73.

Sumber: PGA Tour