Patrick Reed mencatatkan putaran pembukaan 72 yang cukup tenang di Sentry Tournament of Champions, tetapi pada Jumat terjadi sedikit kericuhan.

Saat cuaca berubah menjadi lebih buruk, dengan sinar matahari hari sebelumnya digantikan oleh angin kencang dan hujan, permainan Reed malah berbalik menjadi lebih baik. Pemenang Tour tujuh kali itu membuat tujuh birdie di 14 hole pertamanya, dan sepertinya ia bahkan memiliki peluang untuk menyamai rekor lapangan 11-under par 62.

Tapi kemudian datang hole 15 par 5, dan sedikit drama untuk Reed. Setelah drive-nya tiba di tengah fairway, tembakan keduanya berakhir di rumput tinggi di sisi kiri green. Menurut laporan Golfweek, pencarian bola dilakukan, dan meskipun seorang sukarelawan menemukan bola sebelum tiga menit berlalu, Reed memperhatikan bahwa bolanya telah bergerak, sehingga ia memilih untuk memanggil pejabat yang berwenang.

“[Relawan] memisahkan rumput untuk melihat bola golf dan kemudian bola golf bergerak dan tenggelam ke dasar,” kata Reed kepada Todd Lewis di Golf Channel setelah putarannya.

Pada akhirnya, karena sukarelawan – agen luar – menyebabkan bola bergerak, Reed tidak dihukum dan diizinkan untuk menempatkan bola kembali di posisi semula dan bermain terus. Reed akhirnya membuat bogey, tetapi situasi yang tampaknya tidak berbahaya baginya bertemu dengan skeptisisme dari banyak pengamat mengingat kontroversi yang dibuat Reed di Hero World Challenge Desember, ketika Reed dihukum dua pukulan karena memperbaiki posisi bola di daerah berpasir.

Analis Golf Channel Paul Azinger menyadari situasi itu dan tanpa basa basi mengkritik Reed.

“Sangat penting bagi Patrick Reed untuk melakukannya dengan benar di situasi ini dalam kariernya dan dia harus melakukannya dengan benar untuk waktu yang lama di masa mendatang,” kata Azinger. “Kita akan mengawasi dia seperti elang dengan kamera.”

Reed membuat bogey di hole ke-17 untuk kembali ke 7 under pada hari itu, dan memimpin turnamen untuk sementara waktu sampai Xander Schauffele mengambil alih posisi teratas. Reed saat ini membuntuti Schauffele dengan satu tembakan mengarah ke Putaran 3.

Sumber: Golf.com, Golf Channel