Rory McIlroy berbicara blak-blakan mengenai laporan mendalam tentang jarak pukul (Distance Insights Report) yang diterbitkan USGA / R&A dalam konferensi pers menjelang debutnya di Waste Management Phoenix Open minggu ini. USGA /R&A hari Selasa mengumumkan mereka sedang memasuki “fase solusi,” setahun setelah menerbitkan laporan tersebut.

“Jadi menurut saya pihak berwenang, R&A dan USGA, melihat permainan melalui lensa yang sangat kecil, sehingga apa yang mereka coba lakukan adalah mengubah sesuatu yang berkaitan dengan 0,1 persen komunitas golf. Sembilan puluh sembilan koma sembilan persen orang yang memainkan permainan ini bermain untuk kesenangan, untuk hiburan. Mereka tidak perlu diberi tahu bola atau stik apa yang akan digunakan,” kata Rory. “Kita harus membuat permainan semudah dan sedapat mungkin didekati oleh sebagian besar pegolf,” tegasnya.

“Sejujurnya, menurut saya Distance Insights Report ini telah membuang-buang waktu dan uang, karena uang yang dikeluarkan untuk membuat laporan ini dapat didistribusikan dengan lebih baik untuk mengajak orang-orang ke dalam permainan, memperkenalkan permainan kepada anak-anak, memperkenalkan minoritas dalam permainan,” tambahnya.

“Kudengar Mike Davis [Direktur Eksekutif USGA] mengatakan sesuatu tentang kita mencoba melindungi permainan selama seratus tahun ke depan. Ini bukan cara Anda melakukannya. Ini kecil banget dan tidak penting dibandingkan dengan hal lain yang terjadi di dalam permainan ini. Hal tersebut adalah akar rumput. Itu membuat lebih banyak orang terlibat dalam golf. Di sanalah mereka seharusnya membelanjakan uang mereka, bukan membelanjakannya untuk Distance Insights Report.”

Ditanya apakah dia akan mendukung aturan lokal atau aturan berbeda untuk para profesional, McIlroy berkata: “Saya akan mendukung semua itu. Jika mereka ingin mencoba membuat permainan lebih sulit bagi kami atau lebih – cobalah untuk memasukkan lebih banyak keterampilan ke dalam permainan, ya, saya akan mendukungnya, karena saya pikir itu hanya memberi manfaat bagi permainan yang lebih baik, yang saya rasa saya dukung.

“Saya pikir mungkin mereka mengatakan itu dalam kaitannya dengan peraturan lokal dan mungkin semacam bifurkasi [aturan peralatan terpisah untuk profesional dan amatir], tapi kami adalah bagian kecil dari golf. Seperti golf jauh lebih besar dari permainan profesional. Golf itu seperti – kami adalah bagian kecil darinya. Itu hal lain yang sangat penting, dan itulah hal yang perlu mereka konsentrasikan.”

Dengan kata lain, McIlroy tidak akan menentang bifurkasi, sebuah kata yang tampaknya memiliki reaksi alergi oleh badan-badan pengatur setiap kali diangkat.

“Itu bukan hasil terburuk,” McIlroy membenarkan. “Jika mereka ingin mempersulit kami dan membuat lebih banyak keterampilan yang terlibat di tingkat atas, saya setuju dengan itu.”