Justin Walters bermain gemilang  di St Andrews untuk unggul satu pukulan setelah hari pertama yang emosional  Alfred Dunhill Links Championship, Kamis (26/9).

Pegolf asal Afrika Selatan ini telah menghadapi banyak kesulitan di lapangan golf ditengah persaingan Race to Dubai 2019. Dia harus berjuang melawan cedera betis selama musim panas dan gagal menempatkan dirinya di 20 besar dalam 23 pertandingan awal European Tour.

Pemain berusia 38 tahun itu juga  kehilangan ayahnya tahun ini namun setelah membukukan skor 63 yang menakjubkan bahwa ia merasakan kehadirannya saat menembakkan putaran terendahnya di European Tour.

Baca juga: Lapangan Baru Tiger Woods Siap Dibuka Musim Semi

Total sembilan di bawah par membuatnya unggul satu pukulan atas pegolf Selandia Baru Ryan Fox,  Adrian Otaegui dari Spanyol,  Victor Perez dari Perancis dan  Jordan Smith asal Inggris.

“Saya telah mengayun  sangat baik sepanjang tahun, hampir sebagian besar, mulai dari U.S. Open  ketika saya lolos, hingga  Irlandia Open dan merobek betis saya dengan sangat buruk dan benar-benar berjuang untuk memperbaiki lagi setelah beberapa saat,” kata Walters. “Saya  akhirnya bisa melupakannya dan kemudian kehilangan ayah”.

“Itu sangat sulit. Saya hanya memutuskan untuk tidak merasa kasihan pada diri sendiri, sungguh, dan kemudian datang ke sini, saya memiliki kualitas penyembuhan. Saya tidak tahu, sulit untuk menggambarkannya. Saya di sini bersama ayah saya ketika kami kehilangan ibu dan hanya berpikir saya kembali bersamanya.”

“Ketika Anda berlatih dan mengerjakan sesuatu, Anda bisa merasakan segalanya berputar. Tentu minggu lalu dan minggu ini saya bisa merasakan segalanya berubah sedikit. Itu tidak selalu berarti banyak, Anda tidak bisa pergi ke sana mengharapkan sesuatu, tapi saya hanya bersenang-senang.”

Fox, Smith,  Perez dan  Otaegui yang mencatatkan  64  untuk  tied di posisi kedua. Sementara pegolf Inggris Matthew Southgate mencatat putaran terendah hari itu dengan 65 untuk duduk di tujuh di bawah par bersama rekan senegaranya Paul Waring, favorit tuan rumah  Richie Ramsay, pegolf Afrika Selatan Jaco Ahlers, pegolf Finlandia  Tapio Pulkkanen dan pegolf Norwegia Kristoffer Reitan.

Lee Westwood membuat hole-in-one keduanya di musim ini dan yang ketiga dalam karirnya di European Tour  dengan  enam iron dari 189 yard di hole 8  Carnoustie untuk hole-in-one ke-26 di perburuan Race  to Dubai 2019.

Sumber & Foto: European Tour