Dilihat dari kartu skornya, Tiger Woods tidak memiliki banyak hal untuk dirayakan ketika dia menginjak usia 45 tahun pada 30 Desember.

Karena cedera punggungnya yang merepotkan dan COVID-19 menjungkirbalikkan dunia, Woods hanya tampil sembilan kali di event resmi PGA Tour pada tahun 2020 – dan tidak menorehkan hasil bagus satu pun.

Itu cukup mengejutkan dan mengecewakan, terutama karena Woods menjalani tahun 2019 yang spektakuler ketika ia memenangkan gelar Masters kelima dan kejuaraan mayor ke-15, memenangkan Zozo Championship di Jepang menyamai Sam Snead untuk kemenangan terbanyak dalam sejarah PGA Tour — 82 gelar — dan kemudian menjadi pemain terbaik di Presidents Cup 2019 di Land Down Under saat ia menjadi kapten merah, putih dan biru menuju kemenangan.

Dia saat ini berada di peringkat No. 41 setelah memulai tahun di No. 6. Penurunan itu stabil karena dia hanya membuat satu finis 10 besar dalam sembilan start itu – seri untuk posisi kesembilan di awal pertamanya tahun ini di Farmers Insurance Open.

Dalam sejumlah turnamen yang dia lingkari di kalendernya ketika tahun baru yang akan datang tiba, dia tidak lagi menjadi bintang utama. Dalam mempertahankan Masters-nya, dia berada di urutan ke-38. Dia gagal lolos cut di US Open. Dia finis T-37 di PGA Championship. Dengan kata lain, dia pada dasarnya sedang dalam masa hibernasi dalam mengejar rekor 18 kejuaraan mayor Beruang Emas.

“Saya belum mengumpulkan semua bagian pada saat yang sama,” kata Woods menjelang Masters. “Entah itu, saya telah memukul drive dengan baik dan memukul iron saya dengan buruk. Atau saya telah membuat pukulan bola secara baik sampai green, dan saya tidak memukul putt dengan baik. Hanya saja, saya belum menyatukannya pada waktu yang sama.”

Tapi satu turnamen membuat Woods berseri-seri — PNC Championship di mana dia berpasangan dengan putranya yang berusia 11 tahun, Charlie. Si kecil mencuri perhatian pada bulan Desember saat Tim Woods melesat 62-62 untuk finis ketujuh, lima pukulan dari tempat pertama. Foto dan video Charlie meledak di seluruh platform sosial saat tingkah lakunya mencerminkan sifat ayahnya dan ayunannya serta permainan secara keseluruhan memukau semua penonton.

“Sangat istimewa bagi kami untuk memiliki kesempatan untuk menghabiskan waktu berkualitas yang kami miliki,” kata Woods. “Itu adalah kenangan yang akan kami miliki sepanjang hidup kami. Dia tidak akan menghargai ini pada usia 11 tahun. Seiring berlalunya waktu, Anda mulai lebih menghargainya. Saya yakin kita akan sering bercanda selama liburan dan tahun-tahun mendatang.”