Pemain asal Indonesia George Gandranata menerima tiket emas impian menuju Maybank Championship Maret 2020 setelah berhasil mencapai posisi lima pemain terbaik di PGM Maybank ADT Championship selama akhir pekan.

Tahun ini menandai pertama kalinya Kejuaraan PGM Maybank ADT, yang diselenggarakan bersama oleh Professional Golf of Malaysia (PGM) Tour dan Asian Development Tour (ADT), menjadi ajang kualifikasi posisi kategori ASEAN untuk Maybank Championship  yang menguntungkan. Para pemain yang terkualifikasi akan mendapatkan posisi impian di turnamen Asian Tour dan European Tour yang disahkan bersama setelah merebut lima pemain terbaik di ASEAN serta pemenang di Kejuaraan PGM Maybank ADT, yang diselenggarakan sejak tanggal 27 hingga 30 November 2019.

Para pemain ASEAN yang terkualifikasi yaitu Nirun Sae-Ueng dari Thailand, sekaligus pemenang turnamen ini, rekan senegaranya Atiruj Winaicharoenchai dan Suttijet Kooratanapisan, serta dua pemain Singapura Choo Tze Huang dan Quincy Quek.

“Hari ini, saya merasa agak tertinggal. Jadi, saya hanya berusaha tenang. Kemudian, saya mulai bermain lebih baik,” ujar Gandranata yang berusia 33 tahun. “Saya cukup beruntung bisa berada di posisi ini, dan dapat mengikuti Maybank Championship. Saya yakin bisa melakukannya dengan sangat baik dan impian saya, tentunya, untuk menang,” tambah juara GolfJoy Fiesta 2019 itu.

Dengan anggaran US$3 juta, Maybank Championship  kini menjadi turnamen golf terbesar dan paling menguntungkan di ASEAN, dengan pemenang sebelumnya yaitu Marcus Fraser (2016) dan Scott Hend (2019) dari Australia, Fabrizio Zanotti (2017) dari Paraguay, dan juara Asian Tour Order of Merit, Shubhankar Sharma (2018).

Kategori ASEAN, yang diperkenalkan tahun 2017 sebagai bagian dari prakarsa Maybank dan upaya untuk meningkatkan talenta wilayah, menyediakan suatu panggung bagi para pemain untuk meningkatkan kemampuannya, serta memberikan kesempatan untuk mengadu keahliannya melawan beberapa pemain terbaik dunia.

“Kami ingin mewujudkan impian ASEAN, baik di dalam dan di luar lapangan golf. Dengan menyediakan lima posisi bagi pegolf wilayah terbaik di Maybank Championship mendatang, kami tidak hanya mengakui bakat yang layak, tetapi juga mendorong ajang golf ASEAN yang berkembang dan kompetitif yang kami harapkan akan makin meningkat ke tahap internasional.” ujar Datuk Abdul Farid Alias, Ketua Grup dan CEO Maybank.

“Kami juga ingin menghargai pemenang dan para pemain terbaik di Kejuaraan PGM Maybank ADT serta menyediakan panggung bagi mereka untuk meningkatkan kemampuan dalam karier mereka,” tambah Datuk Abdul Farid.

Chief Executive Officer dan Komisaris Asian Tour, Cho Minn Thant, menyambut dengan gembira dukungan berlanjut dari Maybank dalam pengembangan golf di wilayah itu.

“Saya ingin berterima kasih kepada Maybank atas dukungan konstan dari Maybank dalam menumbuhkan kemampuan golf di wilayah ini – tidak hanya pada musim ini, tetapi selama bertahun-tahun,” ujarnya. ADT pun telah terbukti menjadi mimbar yang tepat bagi para pemain golf untuk mengasah keahliannya dan membuka jalan menuju Asian Tour. Kini, Maybank Championship  juga telah disahkan bersama dengan European Tour.

“Kejuaraan PGM Maybank ADT adalah sarana yang tepat bagi para pemain ASEAN dan semua calon ADT lain untuk berusaha bersaing di Maybank Championship , yang merupakan salah satu acara paling terkenal di Asian Tour,” tambah Cho.