Pegolf Thailand Jazz  Janewattananond dinobatkan sebagai juara  Order of Merit Asian Tour 2019 setelah kepemimpinannya di klasemen Habitat for Humanity   tidak dapat dilampaui para pesaingnya.

Dengan Scott Hend memilih untuk tidak bergabung di AfrAsia Bank Mauritius Open minggu ini, pemain Thailand berusia 23 tahun tersebut telah mengamankan posisi utamanya di atas daftar uang. 

Baca juga: Para Jawara Asia Ramaikan Indonesian Masters

Dua kemenangan di SMBC Singapore Open dan Kolon Korea Open bersama dengan tujuh top-10 lainnya di Asian Tour menjadikan pemain penuh talenta ini untuk menjadi pegolf Thailand keempat setelah Thongchai Jaidee (2001, 2004, 2009), Thaworn Wiratchant (2005) , 2012) dan Kiradech Aphibarnrat (2013) yang dinobatkan sebagai orang nomor satu di Asia.

“Saya benar-benar merasa terhormat untuk bergabung dengan pemain seperti Thongchai, Thaworn dan Kiradech sebagai pemain berikutnya dari Thailand yang memenangkan  Order of Merit Asian Tour. Itu adalah grup juara eksklusif yang sangat saya banggakan.

“Walaupun tahun ini bukan musim yang sempurna  karena ada waktu yang saya pikir saya bisa bermain lebih baik, secara keseluruhan, itu adalah musim yang sangat bagus di mana saya memanfaatkan peluang saya dan menjadi yang terbaik dari mereka,” kata Jazz, yang telah naik ke posisi tertinggi ke-52 di Official World Golf Rankings tahun ini.

Jazz telah menjadi sorotan musim ini dengan kemenangan di Singapura Open pada Januari, di mana ia mengalahkan pemain bintang seperti Sergio Garcia dan Paul Casey, dan Korea Terbuka pada Juni.

“Kemenangan di Singapura tentu menjadi puncak tahun ini bagi saya karena saya menang di awal musim dan kemenangan itu membuat saya masuk 100 besar dunia saat itu. Itu membuka pintu bagi saya dan saya mengambil keuntungan dari mereka, ”kata Jazz, yang juga memenangkan edisi kedua dari seri Swing Panasonic dan menikmati musim yang bagus di Jepang dengan enam finish top-10 di negara berjuluk Matahari Terbit tersebut.

Pada bulan Mei, Jazz menjadi terkenal secara global di  PGA Championship setelah  menutup dengan  skor 77 untuk puas dengan finis T14, yang merupakan hasil terbaik yang pernah dicapai oleh pemain Thailand di PGA Championship.

“Bermain di depan orang banyak dan melawan para pemain terbaik di dunia adalah sesuatu yang tidak akan pernah saya lupakan,” kata Jazz, yang terus membuat penampilan kedua berturut-turut di The 148th Open pada bulan Juli.

Jazz pertama kali menorehkan tinta dalam sejarah Asian Tour pada tahun 2010 ketika  menjadi pemain termuda yang melakukan halfway di Asian Tour International 2010 di Bangkok pada usia 14 tahun dan 71 hari.

Dia sempat kehilangan kartu Asian Tour-nya untuk pertama kalinya dalam karirnya di 2016 tetapi bangkit kembali dengan cepat pada tahun berikutnya dengan kemenangan di  Bashundhara Bangladesh Open.

“Pengalaman itu membentuk saya menjadi pemain yang lebih baik. Saya menghabiskan dua minggu di biara di mana saya menemukan kedamaian dan perlahan-lahan bermain kembali. Terobosan di Bangladesh itu mengembalikan kepercayaan diri bahwa saya benar-benar dapat bermain golf dan memenangkan turnamen, ”kata Jazz.

Jazz kemudian menyaksikan peruntungannya melambung dengan kemenangan lain di kandang sendiri di Queens Cup pada tahun 2018 diikuti oleh dua kemenangan lainnya di  Singapura Open dan Korea tahun ini.

Sumber/ Foto: Asian Tour