Greg Norman mengatakan bahwa Premier Golf League yang sedang ramai dibicarakan adalah nyata, dan dia menyatakan banyak hal dalam liga ini berasal dari idenya.

Norman, yang pernah mengajukan proposal tur dunianya pada awal tahun 90-an tapi gagal terwujud, mengatakan kepada GOLF.com bahwa ia telah berbicara dengan Raine Group, perusahaan investasi dan pendukung PGL yang berbasis di New York, pada akhir 2018.

“Mereka mengajukan beberapa pertanyaan kepada saya – ‘apa potensi dan rintangannya?’”Kata Norman. “Mereka sudah jauh ke dalam konsep bisnis mereka dan membuktikannya. [Pertemuan awal] hanya mencoba memahami sedikit lebih banyak dari seseorang yang berpengalaman.”

Norman tidak bekerja dengan liga itu dalam kapasitas resmi apa pun, tetapi pada Saudi Golf Summit pekan lalu, ia bertemu dengan pemodal liga, yang dilaporkan terikat dengan industri minyak Arab Saudi. “Saya mendapatkan sedikit lebih banyak wawasan dan pemahaman tentang itu,” kata Norman. “Sejujurnya, aku suka konsepnya.”

Tur yang diusulkan itu menarik perhatian dunia golf pada Januari ketika penulis golf Geoff Shackelford melaporkan bahwa jumlah hadiah uang pada seri 18 event, terdiri atas 48 pemain, akan digelontorkan sekitar $ 10 juta per turnamen. Liga dilaporkan akan mengikuti model tim berbasis Formula 1, termasuk empat tim (masing-masing 12 pemain) secara bersamaan bersaing satu sama lain setiap minggu dan bersama-sama menuju kumpulan uang hadiah akhir musim yang lebih besar.

Norman melihat beberapa kesamaan antara PGL dan gagasannya, World Golf Tour: jumlah pemain yang lebih kecil, lebih sedikit event, dompet yang lebih besar. Norman bahkan memiliki kesepakatan hak siar TV yang dinegosiasikan dengan Rupert Murdoch dari Fox. Tetapi WGT tidak pernah berhasil, sebagian karena lingkungan golf profesional tidak mendukung dengan gagasan pemain sebagai kontraktor independen, yang tidak dibatasi oleh entitas yang lebih besar.

“Proses pemikiran saya, visi saya benar. Mungkin itu hanya di waktu yang salah,” kata Norman.

PGL menjadi perhatian beberapa pro di awal tahun 2020, tak lama setelah perwakilannya dilaporkan mulai membuat penawaran liga untuk para pemain.

“Saya suka PGA Tour, tetapi orang-orang ini telah mengeksploitasi beberapa celah dalam sistem cara golf di tingkat tertinggi saat ini dan ini menjadi semacam transisi dari tur kompetisi ke hiburan,” kata Rory McIlroy di Farmers Insurance Open. Phil Mickelson juga terdengar penasaran dengan PGL, mengatakan, “Tampaknya sangat baik. Saya pikir aspek yang sangat besar adalah tentang para penggemar.”

Tidak banyak yang diketahui tentang bagaimana PGL berencana untuk menarik pemain untuk bergabung dengan liga. Satu kemungkinan adalah uang, yang tampaknya tidak kekurangan di liga ini.

“Mengapa mereka mengesampingkannya ketika Anda benar-benar melihat uangnya?” tanya Norman. “Jika Anda seorang pemain, dan Anda seorang profesional, Anda bermain golf untuk mencari uang. Ketika Anda melihat angka-angka menarik yang ada di depan orang-orang ini, Anda bertanya-tanya: bagaimana mungkin Anda tidak memperhatikan?”

Uang tunai yang banyak adalah syaratnya jika Anda mencoba menantang PGA Tour, tetapi Norman mengatakan liga memiliki kartu as: kesempatan bagi pemain terpilih untuk mendapatkan saham di tim PGL.

“Konsepnya adalah tim, saya pikir itu brilian,” katanya. “Jadi, ketika Anda memudar sebagai pemain top, Anda masih memiliki tim, seperti Formula 1. Saya berharap gagasan tim ini sudah ada dalam konsepku.”

Jika kepemilikan pemain ini tidak cukup untuk menarik para pegolf, maka tawaran berikutnya adalah manajemen. PGL akan meyakinkan agen dan manajer bahwa beralih ke PGL adalah untuk kepentingan terbaik klien. Ini merupakan kunci keberhasilan liga.

Mark Steinberg, agen Tiger Woods, turut berkomentar tentang prospek tur baru itu, Steinberg sangat memuji PGA Tour, yang menambahkan “semakin baik dari tahun ke tahun.” Tetapi dia tidak menampik PGL, sambil mengatakan, “Anda harus mendengarkan semua orang dan semua opsi.”

Sementara Woods sendiri belum mengatakan apa pun di depan umum tentang liga yang diusulkan, masuk akal bahwa sebagian besar berpendapat bahwa kesuksesan liga tergantung dengan kemampuannya untuk menarik bintang sebesar Woods ke dalam liga ini.

Namun, Norman berpendapat berbeda.

“Saya tidak terlalu banyak berbicara tentang para pemain. Jika konsepnya benar, para pemain akan selalu ikut,” katanya. “Orang-orang ini adalah entitas mandiri. Tiger Woods, Rory McIlroy, Koepka, Dustin Johnson. Orang-orang ini akhirnya akan pindah.”

Pihak PGA Tour sepertinya kurang suka dengan kehadiran PGL. Dalam suratnya kepada para pemain, Komisaris Tour Jay Monahan menegaskan “Jika Konsep Tim Golf atau iterasi lain dari struktur ini menjadi kenyataan pada 2022 atau kapan saja sebelum atau sesudah, anggota kami harus memutuskan apakah mereka ingin terus menjadi anggota PGA Tour atau bermain di seri baru.”

(Sumber: Golf.com)