Jin Young Ko membuat birdie hole playoff pertamanya dengan sesama pemain Korea Selatan Hee Jeong Lim untuk memenangkan BMW Ladies Championship pada hari Minggu. LPGA Tour mengatakan Ko diproyeksikan menjadi No 1 dunia dengan kemenangan ini, menyalip pemain Amerika Nelly Korda.

Ko berada di peringkat No. 1 dari 20 Juli 2019, hingga 27 Juni 2021, berturut-turut selama 100 minggu, dan juga menjadi No. 1 dunia selama 12 minggu di awal 2019. Itu adalah kemenangan LPGA ke-11 dalam karir Ko.

“Sebenarnya, saya tidak terlalu sadar tentang peringkat,” kata Ko. “Saya selalu merasa jika permainan Anda dalam kondisi yang baik dan Anda terus melakukannya, Anda dapat mencapai peringkat itu… Saya merasa jika saya terus melakukannya dan bekerja keras tahun ini saya mungkin memiliki kesempatan dalam tahun ini.”

Lim memimpin dengan empat pukulan memasuki babak final, tetapi 8-under 64 Ko memindahkannya ke 22-under 266, sejajar dengan Lim setelah putaran terakhirnya 68.

Itu adalah playoff pertama Ko di turnamen LPGA.

“Saya tidak terlalu gugup saat memasuki babak playoff. Saya pikir saya membangun kepercayaan diri yang saya miliki selama putaran,” katanya. “Ketika saya menuju ke tee, saya menoleh ke Dave (caddy Dave Brooker) dan saya mengatakan kepadanya bahwa ini adalah playoff pertama saya, dan dia tersenyum, dan dia berkata, ‘Selamat datang.’ Dan itu membantu saya meredakan ketegangan itu.”

Empat pemain imbang di urutan ketiga, tertinggal empat pukulan, termasuk pemain Selandia Baru kelahiran Korea Selatan Lydia Ko setelah 64.

Masuk ke turnamen, Jin Young Ko telah melalui 14 putaran berturut-turut di skor 60-an, menyamai Annika Sorenstam (2005) dan So Yeon Ryu (2015-17) untuk yang terbanyak dalam sejarah tur.

Tapi Ko finis dengan 1-under 71 pada hari Kamis untuk mengakhiri rentetan. Dia sekarang memulai yang baru, menembak 64-67-64 untuk menyelesaikan turnamen.

Ko memenangkan turnamen ketiganya musim ini di Cognizant Founders Cup di New Jersey, kemenangan ketiganya dalam enam start terakhirnya, yang mencakup finis runner-up dan finis keenam.

LPGA dimulai dengan empat turnamen Asia tapi acara di Shanghai, Jepang, dan Taiwan dibatalkan atau dihapus dari jadwal karena pembatasan perjalanan COVID-19. Itu menyisakan Busan sebagai acara satu kali dalam jadwal, dan banyak pemain top Amerika Utara memutuskan untuk tidak bermain.