Dari Vivint Houston Open 2015 hingga Northern Trust 2017, Jordan Spieth memegang keunggulan 54 hole pada selusin turnamen, menang sembilan kali, sementara tiga lainnya sebagai runner-up.

Tapi kemudian juara PGA Tour 11 kali itu jatuh ke kemerosotan yang tidak terduga, terutama untuk seseorang yang sangat muda dan memiliki dominasi yang panjang di awal kariernya. Musim 2017 yang membuatnya menang tiga kali, termasuk Open Championship di Royal Birkdale, sepertinya sudah lama hilang dari kaca spionnya saat kalender berubah menjadi 2021.

Dan bahkan ketika Spieth kembali ke performa terbaiknya dalam beberapa pekan terakhir, memegang keunggulan 54 hole tiga kali sejak Februari, dia masih kekurangan bagian yang pernah menjadi andalannya — penyelesaian akhir.

Pada hari Minggu di Oaks Course TPC San Antonio, hal-hal pasti terasa seperti tahun 2017 lagi. Spieth mengakhiri kemerosotan kariernya dengan finis di 6-under 66 (18-under 270) untuk unggul atas Charley Hoffman dengan kemenangan dua pukulan di Valero Texas Open.

Spieth mengimbangi permainan veteran Charley Hoffman tetapi tetap tenang dan membuat pukulan besar, merebut gelar pertamanya dalam 1.351 hari, kali ini di negara bagian asalnya.

Dengan kemenangan tersebut, Spieth menjadi pemain kelima dalam 40 tahun yang meraih kemenangan Tour ke-12 sebelum berusia 28 tahun, menempatkannya di jajaran yang cukup bagus. Yang lain? Phil Mickelson, Tiger Woods, Rory McIlroy dan Justin Thomas.

Secara mengejutkan, Spieth mengendalikan emosinya.

“Sejujurnya saya berpikir bahwa saya akan menjadi lebih emosional pada akhirnya, tetapi saya senang tidak melakukannya. Itu adalah pertempuran yang menyenangkan hari ini,” kata Spieth. “Aku seperti .. ayolah, Charley, beri saya tantangan. Chip in birdie, saya bisa naik empat. Itu sangat besar.”

“Maksudku, rasanya luar biasa sekarang. Sudah lama sekali. Sudah sejak Juli 2017. Ada naik turun dalam olahraga ini. Saya tidak pernah berharap untuk puasa gelar selama ini. Sangat sulit untuk menang di sini dan saya pasti akan menikmatinya seperti yang saya miliki.”

Bagi Hoffman yang berusia 44 tahun, pengejaran itu sangat mengesankan karena ia menyamai skor 33 Spieth di depan dan kemudian membukukan birdie di hole 13 dan 14 untuk menjaga tekanan. Dia mengambil pukulan terbesarnya di No. 16, memasukkan putt 20 kaki dari pinggiran untuk mengurangi selisih jadi satu.

Tapi pertarungan terakhir di lapangan yang dirancang Greg Norman adalah kekuatan Spieth sepanjang minggu itu. Dia memasuki hari Minggu di 10 under pada hole 12 sampai 18 dan performanya meningkat – dia membuat birdie pada tiga dari enam hole terakhir untuk meraih kemenangan.

Hoffman memiliki putt jarak 18 kaki di No. 17 yang akan memberinya kesempatan untuk sementara waktu, tapi dia gagal. Spieth mengikutinya dengan memasukkan putt birdie-nya untuk memimpin dua pukulan ke hole terakhir.

“Saya pernah kalah dalam turnamen golf, saya pernah memenangkan turnamen golf, tetapi hari ini Jordan memenangkan turnamen golf,” kata Hoffman. “Jelas, saya memberikan tekanan. Jelas, saya ingin melakukan beberapa pukulan yang lebih baik, tetapi saya punya kesempatan di fairway ke-18 dan hanya itu yang dapat Anda minta. Angkat topi ke Jordan.”

Matt Wallace, yang memimpin dengan Spieth menuju ke Minggu, tidak pernah mengancam dan finis di tempat ketiga dengan 14 under. Lucas Glover mendekati puncak, mencetak 66 untuk finis 12 under, sendirian di urutan keempat.

Gary Woodland, Brandt Snedeker, Chris Kirk dan Anirban Lahiri finis di urutan kelima dengan 9 under.

Kemenangan tersebut menempatkan Spieth dalam posisi yang menarik untuk Masters yang akan datang karena tiga kemenangan besar lainnya mengikuti pola yang sama:

• Sebelum memenangkan Masters 2015, Spieth finis T-2 di Shell Houston Open dan kedua di Valero.

• Sebelum memenangkan US Open 2015 di Chambers Bay, ia finis T-3 di Memorial.

• Sebelum memenangkan Open Championship 2017, Spieth memenangkan Travellers.

Spieth sekarang akan mencoba menjadi pemain ketiga sejak 1960 yang menang di Augusta setelah menang seminggu sebelum Masters. Sandy Lyle melakukannya pada tahun 1988 setelah memenangkan Greensboro dan Phil Mickelson mengubah triknya setelah merebut BellSouth Classic.