Lydia Ko memainkan salah satu putaran final terhebat dalam sejarah kejuaraan mayor LPGA di Dinah Shore Tournament Course di Mission Hills Country Club, tetapi dia tetap tak mampu menandingi Patty Tavatanakit yang dominan pada hari Minggu di ANA Inspiration.

Tavatanakit, bintang berusia 21 tahun yang sedang naik daun dari Thailand dan UCLA, menyelesaikan kemenangan wire-to-wire untuk menjadikan kejuaraan mayor itu sebagai kemenangan LPGA pertamanya. Memulai hari final dengan keunggulan lima pukulan, Tavatanakit melakukan semua yang dia perlu lakukan pada hari yang hangat dan tidak berangin di Rancho Mirage untuk mempertahankan kemenangan.

“Rasanya luar biasa menjadi juara mayor,” kata Tavatanakit setelah melakukan lompatan juara ke Poppie’s Pond.

Tapi kegigihan Ko — yang mengatasi Shore Course untuk putaran tunggal yang menyamai rekor turnamen 62, termasuk rekor turnamen 29 di sembilan hole depan — pada akhirnya tidak bisa mendekati Tavatanakit selain dari dua pukulan.

Skor 4-under 68 Tavatanakit pada hari Minggu memberinya total 18-under 270, satu pukulan di bawah rekor pencetak skor 19-under yang dibuat pada 1999 oleh Dottie Pepper.

“Untuk beberapa alasan saya masih tenang,” kata Tavatanakit. “Ada ketenangan tentang saya. Saya tidak tahu kenapa. Seperti yang saya katakan, saya hanya ingin selesai.”

Tavatanakit mengatakan kemenangan itu mencapai tujuannya sendiri untuk menang tahun ini, tetapi juga mencapai tujuan ayahnya untuk putrinya masuk ke 100 teratas di Rolex World Rankings. Di urutan 103 sebelum putaran minggu ini, Tavatanakit memiliki peringkat tertinggi dari setiap pemenang Inspirasi ANA sejak pemeringkatan dimulai.

Tavatanakit juga menegaskan bahwa dia tidak pernah tahu apa yang Ko lakukan di depannya, malah fokus pada permainannya sendiri. Dan sementara dia mengatakan dia tidak melakukan pukulan yang baik di putaran tersebut, Tavatanakit mengatakan bahwa dia dengan skor 4-under 68 masih merupakan putaran yang bagus.

Ko finis di 16-under, mengancam di sembilan hole belakang untuk mencetak skor 59 kedua dalam sejarah LPGA sampai rangkaian enam par di tujuh hole terakhirnya.

Meski permainan Ko membuat turnamen menjadi menarik pada Minggu sore, kenyataannya adalah Tavatanakit yang mengendalikan turnamen. Hal itu terbukti dari hole kedua ketika pukulan kedua Tavatanakit pada par-5 meleset ke rough belakang, tetapi ia chip-in untuk eagle-3 yang tampaknya mengakhiri semua ketegangan untuk hari itu dengan memberinya tujuh pukulan memimpin. Sebuah birdie pada hole 8 par-3 menempatkan Tavatanakit pada 17-under untuk turnamen tersebut.

Apa yang tidak diketahui Tavatanakit adalah bahwa Ko mencetak 7-under 29 di sembilan hole depan. Itu termasuk awal eagle dan empat birdie lagi di tujuh hole berikutnya. Setelah memulai hari dengan ketinggalan delapan pukulan, Ko tiba-tiba naik menjadi tiga pukulan di belakang.

“Saya tidak berpikir itu seperti ada saat yang tepat di mana saya merasa, oke, ini akan menjadi momen yang bagus,” kata Ko, 23, pemenang LPGA 15 kali meski tidak menang sejak 2018. “Terutama di sekitar lapangan seperti ini, Anda hanya perlu fokus sampai putt terakhir masuk di hole terakhir.”

Birdie-birdie pada hole ke-10 dan ke-11 menempatkan Ko di tengah-tengah pengejaran dengan 15-under dan hanya tertinggal dua pukulan dari Tavatanakit, tetapi putaran Ko melambat setelah itu.

Sebaliknya, Tavatanakit naik ke posisi 18-under dengan birdie putt satu kaki di hole ke-12.

Sementara dia menyelesaikan dengan enam par berturut-turut, Tavatanakit menyelamatkan dua par kritis pada 14 dan 17, kehilangan green pada dua hole par-3 tetapi membuat chip yang krusial di kedua hole itu.

Dengan dua putt di hole terakhir, Ko menyamai rekor Shore Course Lorena Ochoa 62 di babak pertama ANA Inspiration tahun 2006. Ko kalah satu pukulan dari rekor kejuaraan mayor LPGA sepanjang masa 61, yang dibuat di Evian Championship 2014 oleh Hyo Joo Kim.