Jordan Spieth mencetak 10-under 61 pada hari Sabtu untuk berbagi pimpinan di Waste Management Phoenix Open.

“Apa yang saya nantikan hanyalah tetap konsentrasi di lapangan, percaya diri,” kata Spieth. “Saya tidak memiliki ekspektasi pada hasil besok. Saya benar-benar tidak.”

Tanpa kemenangan sejak British Open 2017, Spieth terikat dengan Xander Schauffele pada 18-under 196.

“Saya merasa lega sekarang dengan melihat hasil ini dalam beberapa hari pertama di sini di mana saya merasa sangat baik tentang jalan yang saya jalani, ” kata Spieth. “Saya merasa yakin tentang seperti apa jangka panjang ke depan bagi saya. Dan terkadang itulah yang dipertanyakan. Untuk diriku sendiri.”

Pegolf Texas berusia 27 tahun itu mencoba merebut kembali performa terbaiknya yang membawanya meraih 11 kemenangan PGA Tour — tiga di antaranya adalah gelar mayor — dalam lima musim pertamanya di tur tersebut.

“Saya hanya merasa seperti saya tetap sangat, sangat sabar dan memukul bola dengan baik,” kata Spieth. “Hanya mencoba untuk memukul ke bagian luas dari green ketika saya ketinggalan dan mencoba menyerang ketika saya bisa.”

Dia bermain makin bagus di sembilan hole belakang di TPC Scottsdale yang sebagian besar kosong, memancing sorak sorai terbesar minggu ini dari penonton terbatas pada hole ke-16 par-3 ketika dia memasukkan bola dalam jarak 36 kaki untuk birdie dan memimpin langsung.

Biasanya penonton pada Sabtu mencapai 200.000 dalam beberapa tahun terakhir, kehadiran dibatasi pada 5.000 sehari – jumlah paling banyak untuk acara tur selama pandemi COVID-19.

“Saya memberi tahu Michael [caddy Greller] putt birdie pada hole 16 akan menjadi raungan paling keras yang pernah saya alami jika itu terjadi tahun lalu, ” kata Spieth. “Tapi itu masih keras. “

Dia menyusulnya dengan memasukkan bola dari jarak 30 kaki untuk birdie di hole 17 setelah driving jauh di kiri pada par 4 pendek.

Dia membuat empat birdie pada sembilan hole depan untuk berbagi keunggulan, kemudian birdie yang tidak terduga pada hole 10 par-4 ketika dia masuk dari jarak 70 kaki.

Spieth melakukan pukulan dalam jarak satu kaki dari pukulan 170 yard untuk birdie pada hole 11 par-4, kemudian gagal memanfaatkan kesempatan eagle pada dua par 5 di sembilan hole belakang. Pada hole ke-13, ia tidak bisa mendapatkan eagle sejauh 5½ kaki setelah pukulan kedua dari jarak 208 yard dari lapangan gurun. Pada hole ke-15 yang dijaga air, ia kurang beberapa inci untuk eagle.

Seminggu setelah gagal lolos cut di Torrey Pines pada start pertamanya sejak Masters pada November, ia menyamai rekor turnya yang terbaik dengan 61 pada putaran ketiga kemenangannya di John Deere Classic 2015.

Peringkat keempat Schauffele, mencapai tempat kedua di Torrey Pines di acara kampung halamannya, mencetak 65 untuk menyamai Spieth pada 18-under 196. Schauffele membuat birdie empat dari hole-hole terakhir, memasukkan bola di jarak 7 kaki pada hole 17 untuk menyamai Spieth.

“Saya hanya bertahan di sana dan memanfaatkan hole yang saya butuhkan di sembilan hole belakang,” kata Schauffele.

Spieth dan Schauffele terakhir kali dipasangkan bersama di grup terakhir pada putaran terakhir British Open 2018 di Carnoustie. Schauffele membukukan 74 untuk T-2 di belakang Francesco Molinari, dan Spieth mencetak 76 untuk T-9.

“Mudah-mudahan, kami berdua bermain sedikit lebih baik,” kata Spieth.

Scottie Scheffler dan Kyoung-Hoon Lee masing-masing mencetak 66 untuk hasil 15 under.

Peringkat ketiga Justin Thomas, ketiga dalam dua tahun terakhir dalam acara tersebut, mencetak 64 untuk bergabung dengan Louis Oosthuizen (63) di 14 under.

Steve Stricker, kapten AS Ryder Cup yang berusia 53 tahun mencoba menjadi pemenang tertua dalam sejarah PGA Tour, mencetak 69 untuk duduk bersama Brooks Koepka (66) dan James Hahn (66). Stricker memulai hari itu dengan satu pukulan di belakang Schauffele setelah membuka putaran 65 dan 66.