Justin Rose hanyalah nama lain di tengah papan peringkat Kamis sore, skornya 2 over setelah tujuh hole sama membosankannya dengan langit kelabu di atas.

Kemudian pemain asal Inggris yang sempat hampir saja mengenakan jaket hijau itu memerahkan papan skor putih.

Dalam rentang 10 hole yang dipicu oleh eagle dari jarak dekat pada hole 8 par-5, Rose berada di 9 under di lapangan yang ketat dan cepat untuk memimpin setelah putaran pertama Masters ke-85.

Rose membuat rangkaian eagle-birdie-birdie-par-birdie-birdie-par-birdie-birdie-birdie-par untuk menyelesaikan putarannya di 7-under 65 dan meninggalkan lapangan Augusta National Golf Club dengan keunggulan empat pukulan.

“Saya tahu sih bahwa 2 over sampai hole 7 bukanlah akhir dari dunia, tetapi juga menyadari bahwa saya menuju ke arah yang salah,” kata Rose. “Saya tidak panik, tetapi saya menyetel ulang sebelum itu dan berpikir jika saya bisa mendapatkan diri saya kembali dengan tenang, itu akan menjadi hari yang baik untuk bekerja.”

Nah, hari itu menjadi pekerjaan yang menyenangkan.

“Saya baru saja melakukan perjalanan yang bagus dan hanya mencoba mempertahankan apa yang saya bisa hingga ke clubhouse dan terus melakukan apa yang saya lakukan,” katanya. “Saya memasukkan bola dengan indah dan membaca green dengan sangat baik. Jika Anda mengatakan kepada saya berjalan di hole kedelapan (saya akan mencetak 65), saya akan mengatakan tidak ada peluang, lapangan ini sedikit terlalu rumit untuk itu. Tapi itu luar biasa. Itu adalah pengingat yang baik bahwa Anda tidak pernah tahu apa yang bisa terjadi di luar sana, hanya bertahan di lapangan golf.”

Empat pukulan yang tertinggal di urutan kedua adalah Brian Harman dan Hideki Matsuyama, yang mencoba finis menjadi pemenang mayor double asal Jepang di Augusta National. Minggu lalu, Tsubasa Kajitani yang berusia 17 tahun dari Jepang mengalahkan Emilia Migliaccio pada hole pertama playoff untuk memenangkan Amatir Wanita Nasional Augusta yang kedua. Hideki Matsuyama, 29 tahun, pegolf terbaik dari Jepang yang merupakan pemenang lima kali di PGA Tour dan pemenang delapan kali di Tur Golf Jepang, bisa menjadi pemain pria pertama dari Jepang yang memenangkan mayor.

Dua wanita dari Jepang telah memenangkan gelar mayor – Hisako Higuchi (LPGA Championship 1977) dan Hinako Shibuno (British Open Wanita 2019).

Skor 70 dan lima pukulan di belakang adalah juara Masters 2018 Patrick Reed, Will Zalatoris (yang menempati peringkat ke-483 tepat satu tahun lalu), pemenang US Open 2012 Webb Simpson dan Christiaan Bezuidenhout.

Juara bertahan dan peringkat 1 dunia Dustin Johnson, yang memecahkan rekor skor dalam perjalanan menuju gelar Masters pada November, membuka dengan 74.