Dengan dua putt yang bagus, Justin Thomas merasa jauh lebih baik tentang hasil 5-under 67 yang dibuatnya pada hari Sabtu yang memberinya keunggulan satu pukulan atas Jon Rahm di Zozo Championship di Sherwood.

Thomas, yang tertinggal sebanyak dua tembakan di sembilan hole belakang, mengayunkan driver pada hole ke-16 par-5 yang bolanya membentur pohon dan jatuh ke rough. Dia memasukkan putt birdie 10-kaki untuk menyamai keunggulan, dan kemudian diikuti dengan putt birdie 30 kaki pada hole ke-17 par-3.

Rahm menyelesaikan putaran sekitar dua jam sebelumnya dengan 63, yang menurutnya setidaknya akan membuatnya hampir memimpin dan hampir membuatnya tetap di puncak sampai Thomas selesai dengan skor kuat.

Lanto Griffin sempat unggul atas pemain peringkat No. 2 dan 3 di dunia hingga membuat dua bogey dalam empat hole terakhir, satu di air pada hole ke-15 par-3, yang lainnya dengan melakukan rough-to-rough pada hole penutup.

Thomas berada di 19-under 197 dengan skor rendah di PGA Tour bersama sebagian besar pemain lainnya, kecuali Tiger Woods, pemenang Zozo Championship tahun lalu di Jepang, yang hanya bisa mencetak 71.

Woods akan bermain di babak final dengan Phil Mickelson, dua atraksi golf teratas, dan tidak akan ada penggemar di lapangan untuk menonton mereka.

Mickelson membuka dengan tujuh birdie dalam delapan hole, dan memainkan sisanya dalam 2 over untuk 67.

Ini akan menjadi kesembilan kalinya mereka bermain bersama di babak final di PGA Tour, dan pertama kalinya mereka tidak memiliki pengaruh apa-apa terhadap hasil akhir. Mereka berjarak 16 pukulan dari keunggulan. Pertama kali mereka bermain bersama pada hari Minggu adalah di PGA Championship 1997 ketika mereka tertinggal delapan tembakan dan masing-masing menembak skor 75.

Thomas akan meraih kemenangan ketiganya tahun ini. Rahm bisa kembali ke nomor 1 di dunia. Griffin juga sama menariknya. Dia memenangkan gelar PGA Tour pertamanya tahun lalu di Houston dan tampil begitu banyak pada hari Sabtu. Ditambah, pukulan puttingnya oke sepanjang minggu.

Griffin membuka dengan empat birdie berturut-turut untuk memimpin, dan dia bertahan di sana sampai akhir ronde. Dia berada 19 under dengan birdie sepanjang 15 kaki di hole ke-14 – dua di atas Thomas pada saat itu – ketika pukulan tee-nya mengenai bendera di sisi kanan green pada hole ke-15 dan melayang terlalu jauh ke kanan dan masuk ke dalam hazard.

Alih-alih pergi ke drop zone, ia pergi ke set tee berbeda yang memungkinkan ayunan penuh dan kontrol yang lebih baik, memukul wedge ke 20 kaki dan membuat putt dengan bogey.

Thomas bermain cukup baik, meski hanya membuka dengan dua birdie. Dalam kesulitan setelah pukulan tee pada hole 13 par-5, ia memilih untuk drop di jalur semen cart dan melakukan pukulan keras – tanpa merusak klubnya – kembali ke fairway. Tapi kemudian dia hanya melakukan pukulan yang biasa-biasa saja ke pinggiran untuk mendapatkan par.

Dan ketika Griffin membuat putt birdie pada hole 14, Thomas malah gagal.

Tapi keadaan berubah dengan cepat setelah dua birdie pada hole 16 dan 17, dan dia langsung kembali ke tempat dia memulai hari itu.

Patrick Cantlay juga tidak mendapatkan banyak hasil dari ronde tersebut, tetapi dia terus menghapus bogey dari kartunya untuk hari ketiga berturut-turut. Dia tertinggal tiga tembakan, bersama Sebastian Munoz dan Ryan Palmer, yang masing-masing mencetak 66.

Webb Simpson (67) dan Bubba Watson (68) termasuk di antara empat tembakan di belakangnya.