Lee Westwood sangat bersemangat untuk kembali bekerja, tetapi dia menyadari pedoman perjalanan internasional saat ini yang diberlakukan karena pandemi COVID-19 merepotkan para pemain internasional yang akan bermain di PGA Tour.

Westwood menang awal tahun ini di HSBC Abu Dhabi Championship, sebuah kemenangan yang menariknya kembali masuk peringkat 50 besar dunia. Baik Charles Schwab Challenge maupun RBC Heritage memiliki ketentuan yang memungkinkan masuknya 50 pemain top, dan Westwood saat ini memenuhi syarat untuk bermain di dua acara pertama PGA Tour yang kembali setelah dua bulan absen.

Namun pegolf asal Inggris itu adalah salah satu dari 25 pemain yang saat ini tinggal di luar AS, dan dalam wawancara dengan Todd Lewis dari Golf Channel ia bercerita bahwa pembatasan karantina saat ini seputar perjalanan internasional kemungkinan akan menghalanginya dari bermain di salah satu turnamen.

“Saat ini saya tidak akan bermain event-event itu. Jadi, saya tidak harus meninggalkan tempat di sini dua minggu sebelumnya, dikarantina, kemudian bermain dua turnamen, kemudian kembali ke sini dan dikarantina lagi,” kata Westwood. “Ini enam minggu untuk dua turnamen, dan bagi saya itu tidak sepadan. Dan itu tidak layak mengambil risiko jika semua orang berpikir bahwa tindakan pencegahan seperti itu harus ada. Saya tidak merasa golf menjadi prioritas jika kondisinya seburuk itu.”

Pekan lalu pejabat PGA Tour mengemukakan pedoman karantina yang diberlakukan pemerintah AS saat ini “kemungkinan akan berlanjut” setelah kompetisi 11-14 Juni di Colonial, mensyaratkan para pemain internasional yang tiba di AS untuk menjalani karantina selama dua minggu sebelum bertanding.

“Kami bekerja sama dengan pemerintah federal untuk memfasilitasi kembalinya para pemain dan caddy yang saat ini tinggal di luar Amerika Serikat, dan kami optimis itu akan terjadi,” kata pejabat administrasi senior PGA Tour Andy Levinson.

Westwood juga menghadapi masalah penjadwalan lebih lanjut akhir musim panas ini. Dia menjadi tuan rumah dari BetFred British Masters, yang dijadwalkan pada 30 Juli – 2 Agustus dan diharapkan menjadi acara European Tour pertama yang dimainkan sejak Maret. Dengan PGA Championship di TPC Harding Park minggu depan, Westwood menyadari bahwa ia kemungkinan harus melewatkan kejuaraan mayor untuk menjadi tuan rumah acara di Close House jika pedoman karantina saat ini tetap berlaku.

“Sepertinya begitu,” katanya.

Westwood menggambarkan peran menjadi acara Eropa pertama dalam hampir lima bulan sebagai “campuran kegembiraan dan kegelisahan,” dan menegaskan bahwa acara tersebut tidak akan memungkinkan penggemar jika diadakan sesuai jadwal. Tetapi dia mendukung pendekatan yang hati-hati karena olahraga global itu tampaknya akan kembali dari pandemi.

“Ini adalah situasi yang sulit. Kami tidak boleh melakukan kesalahan, dan virus ini menyebar lebih dari yang telah terjadi,” katanya. “Ini akan menjadi pembatasan yang bagus, dan ini merupakan keseimbangan antara memiliki turnamen tetapi membatasi penyebaran virus. Jelas orang menginginkan sesuatu untuk ditonton, dan itu adalah cara yang baik untuk memulai ekonomi Anda. Tetapi kami juga tidak ingin gelombang kedua (dari virus), jadi kita harus memastikan kita sangat, sangat aman.”

(Sumber: Golf Channel)

Read our digital edition at https://golfjoy.co.id/majalah/