Matt Jones melihat papan peringkat di hole ketujuh dan menyadari dia telah ketinggalan enam pukulan di belakang Aaron Wise pada putaran ketiga Honda Classic hari Sabtu.

Jones sama sekali tidak khawatir.

“Enam pukulan tidak ada artinya di lapangan golf ini,” katanya. “Tidak peduli seberapa besar keunggulan Anda atau seberapa kecil keunggulan Anda, apa pun dapat terjadi di lapangan golf ini.”

Banyak yang pasti terjadi pada hari Sabtu, ketika kondisi berangin dari utara dan posisi pin yang lebih sulit memberi tantangan berat di lapangan Champion di PGA National, Florida.

Pada saat Jones keluar dari hole ke-14, dia memimpin bersama sementara Wise terseok. Pada akhir putaran ketiga, Jones memiliki keunggulan tiga pukulan atas Wise dan J.B. Holmes di 10-under 200.

Hasil 1-under 69 milik Jones adalah satu-satunya babak sub-par di antara 12 grup terakhir – 11 pemain lainnya mencapai 39-over bila digabung.

Lapangan Bear Trap hanya terdapat sembilan birdie digabungkan pada hole ke-15, ke-16 dan ke-17. Jones mengatakan dia bahkan tidak mengincar green di hole itu.

“Itu sama sekali bukan hole untuk menghasilkan birdie,” kata Jones. “Yang penting jangan membuat kesalahan besar. Saya berhasil memainkannya even par, dan itu sudah bagus.”

Setelah Wise membuka dengan 64 berturut-turut di putaran 1 dan 2 dan memainkan empat hole pertamanya dalam dua under pada hari Sabtu, sepertinya ia bisa terus memimpin Honda Classic dengan keunggulan enam pukulan.

Kemudian permainannya macet. Dia melakukan double bogey pada hole 6 par-4 setelah gagal melakukan pukulan putt 3 kaki, dan situasi terus menurun. Dia memainkan 13 hole terakhirnya dalam 7-over dan terhuyung-huyung setelah hasil 75 untuk turun menjadi 7-under.

Dari unggul enam pukulan sampai ketinggalan tiga, dalam waktu kurang dari 2½ jam.

“Tidak kaget sih” kata Wise. “Saya baru saja bermain di lapangan golf yang sangat sulit dan saya sedikit menyimpang. Itu adalah hari yang berat.”

Jones, yang mencetak rekor lapangan yang memecahkan rekor pada putaran pertama, menyamai Wise ketika dia hampir gagal melakukan pendekatan pada hole 14 par-4. Ketika Wise melakukan bogey di hole ke-15 setelah melakukan pendekatan ke bunker, Jones memimpin sendiri untuk pertama kalinya sejak Kamis.

“Tumbuh di Australia, saya cukup nyaman dengan angin,” kata Jones, yang telah memenangkan acara PGA Tour dan dua Australia Open. “Saya hanya bermain sedikit lebih aman. Saya tidak menyerang pin.”

J.B. Holmes, salah satu pemukul terjauh dalam permainan, mencetak skor putaran kedua 67 berturut-turut untuk menempatkannya pada posisi memenangi gelar PGA Tour keenamnya. Dia membuat lima birdie melawan dua bogey.

“Sungguh, aku tidak menggagalkan satu pun pukulan iron di sembilan hole belakang,” kata Holmes. “Permainannya sangat sulit, tidak banyak ruang untuk kesalahan.”

Holmes cukup sukses di Florida Selatan. Dia memimpin lima pukulan ke putaran final WGC-Cadillac Championship 2015 di Doral dekat Miami, tetapi diambil alih oleh Dustin Johnson pada hari Minggu.

C.T. Pan yang mencetak 65 — putaran terendah hari itu — naik 38 peringkat ke tempat keempat dengan 6-under, bersama Cameron Tringale (69) dan Sam Ryder (72).

Keegan Bradley melakukan putaran brilian yang digagalkan oleh double bogey di hole ke-15. Hasil 67-nya membuat dirinya berada di posisi ketujuh dengan 5-under dengan juara bertahan Sungjae Im (69), mantan juara mayor Zach Johnson (70) dan Stewart Cink (70), Brice Garnett (70) dan Robert Streb (70).

Jones memimpin di Honda Classic 2008 sebagai rookie sampai dia melakukan double bogey pada hole ke-17 di babak final. Dia tahu betapa sulitnya menyelesaikan pekerjaan pada hari Minggu ketika kondisinya diperkirakan serupa dengan hari Sabtu.

“Jalan saya masih panjang,” kata Jones. “Banyak hole di sini yang bisa membuatmu kesal. Jika saya terus mengelola permainan saya, semoga saya memiliki kesempatan untuk lolos ke sembilan hole terakhir.”

Seperti yang dikatakan Jones, keunggulan tiga pukulan tidak ada artinya di sini. Pada hari Sabtu betapa cepatnya keunggulan enam pukulan bisa hilang di lapangan Champion.

(Sumber: Golfweek)