Justin Harding tampil mengesankan untuk mengklaim kemenangan European Tour keduanya di Magical Kenya Open 2021 presented by Johnnie Walker.

Pemain Afrika Selatan itu memasuki hari terakhir di Karen Country Club dengan keunggulan dua pukulan dan tidak pernah tersusul saat ia memainkan putaran tanpa bogey 66 untuk finis pada 21 under, unggul dua pukulan dari rekan bermain Kurt Kitayama.

Pegolf Amerika Kitayama secara singkat memotong keunggulan Harding menjadi satu saat ia mencetak dua eagle dalam skor 66 miliknya, tetapi sang pemimpin tetap tenang saat ia meraih kemenangan keenam di seluruh dunia dalam tiga tahun.

Pemain asal Skotlandia Connor Syme mencetak 64 untuk finis di 17 under, satu pukulan di depan pemain Spanyol Sebastian Garcia Rodriguez dan dua pukulan di depan pemain Afrika Selatan Jacques Kruyswijk dan duo Prancis Jean-Baptiste Gonnet dan Romain Langasque.

Kemenangan pertama Harding di European Tour di Qatar lebih dari dua tahun lalu adalah kemenangan kelimanya dalam sepuluh bulan, dan hasil imbang untuk yang kedua pada minggu berikutnya dalam acara ini mendorongnya ke 50 besar di Peringkat Golf Dunia Resmi dan membuatnya debut di Masters, di mana dia finis di 15 besar.

Dia tidak masuk sepuluh besar sejak September memasuki minggu ini, tetapi sekarang bergerak ke 15 besar pada Race to Dubai Rankings presented by Rolex dan mendekati 100 teratas di dunia.

“Itu adalah kerja keras,” kata Harding yang emosional. “Saya senang dengan cara saya bermain. Saya senang saya memukul lebih baik dari beberapa tahun lalu, saya kecewa tentang itu, tapi saya senang dengan cara saya mengatur permainan saya,” tambahnya.

“Saya membuat kekacauan pada 11 dan 12 dan pada akhirnya cara saya bermain 13 hingga 18 minggu ini, itu sedikit waktu yang menegangkan. Saya melakukan beberapa pukulan dan berhasil membuat beberapa penyelamatan par yang bagus.”

Kitayama dan Harding saling berhadapan di grup terakhir di Afrasia Bank Mauritius Open 2019 di Anahita, dan pemain berusia 35 tahun itu senang menjadi yang teratas setelah melihat Kitayama menang pada kesempatan itu.

“Kurt adalah pesaing yang luar biasa,” katanya.

Harding dan Kitayama sama-sama par di lima hole pertama mereka di grup terakhir dan tidak ada yang bisa menyamai skor Harding sejak itu.

(Sumber: European Tour)