Pemain asal Inggris Matthew Fitzpatrick menghasilkan putaran bebas bogey 67 untuk unggul atas Rory McIlroy pada WGC-HSBC di Shanghai.

Fitzpatrick, 25 tahun, menembakkan lima birdie di lapangan Sheshan International untuk mencapai 11 under, satu pukulan di depan McIlroy dari Irlandia Utara, 30 tahun.

McIlroy juga membukukan skor 67 pada hari kedua, sementara pemimpin semalam Li Haotong tetap di 8 under setelah menghasilkan putaran par.

Baca juga: Satu Tim NFL Akan Beli Lapangan Golf untuk Para Pemainnya

Pemain Inggris Paul Waring membukukan 7 under par 65, putaran terendah hari itu.

Fitzpatrick, pegolf nomor 27 dunia, mendapat manfaat dari penampilan yang bagus dan akhirnya finis dengan birdie 15 kaki.

“Sembilan hole terakhir, saya bermain putt fantastis, sama bagusnya dengan saya bermain sepanjang tahun,” kata Fitzpatrick, yang terakhir menang di Omega European Masters pada September 2018.

McIlroy melepaskan empat birdie berturut-turut antara hole ketiga dan keenam sebelum putternya mendingin, meskipun ia tidak kesulitan menyikat putt eagle tiga kaki pada hole
ke-18 par-lima setelah tembakan pendekatan yang luar biasa.

“Senang dengan dua putaran pertama,” katanya. “Menempatkan diri pada persaingan di akhir pekan adalah sesuatu yang ingin saya lakukan.

“Ini adalah sesuatu yang belum saya lakukan banyak selama beberapa minggu terakhir. Saya memiliki awal yang buruk dan kemudian kembali ke posisi yang baik di akhir tetapi menjadi tepat di turnamen setelah dua hari, saya senang.”

Pegolf Inggris Danny Willett bergeser dari persaingan yang tadinya 4 under menjadi 1 over par setelah putaran 77 yang berisi tujuh bogey dan satu double bogey.