The Waste Management Phoenix Open akan menjadi turnamen pertama tahun depan yang memungkinkan penggemar kembali ke lapangan dengan jumlah “hingga 8.000” orang sehari yang direncanakan untuk acara populer tersebut.

Komisioner PGA Tour Jay Monahan mengatakan minggu lalu bahwa sirkuit ini terus beroperasi dalam “jendela enam hingga delapan minggu” terkait COVID-19 dan pembatasan, tetapi dia mengakui bahwa kembalinya Tur ke Florida pada bulan Maret akan menciptakan peluang baru untuk lebih banyak penggemar.

“Sangat sulit untuk memprediksi pada saat ini apa yang akan terjadi. Kami sangat gembira oleh berita seputar vaksin dan distribusi vaksin dan sangat memperhatikan hal ini saat kita memasuki tahun kalender 2021,” kata Monahan. “Saya pikir Anda hanya akan melihat peningkatan yang lambat dan stabil dalam jumlah penggemar yang kami miliki di lokasi, tetapi sekali lagi, kami tidak akan menjadi satu-satunya penentu dalam hal itu. Setiap langkah yang kami ambil akan kami lakukan bersama dengan mitra kami di komunitas lokal tempat kami bermain.”

Monahan menambahkan bahwa Tour tidak mengharuskan pemain atau ofisialnya divaksinasi.

“Saya pikir vaksinasi adalah sebuah pilihan, dan saya akan menerapkan logika dan jumlah perhatian yang sama untuk subjek itu seperti yang kita miliki untuk setiap subjek lainnya, dan kita mencoba melakukan yang terbaik untuk mendidik anggota kami tentang vaksinasi dan pro dan kontra terkait dengannya,” kata Monahan. “Tapi pada akhirnya itu adalah keputusan individu.”

Kembalinya penonton akan menjadi kabar baik untuk turnamen yang telah mengalami dampak finansial sejak pandemi menghentikan permainan pada Maret lalu.

Dampak finansial tersebut berkurang akhir musim lalu ketika Tur dilanjutkan, yang merupakan sumber besar dari anggaran setiap turnamen, tetapi kurangnya penggemar dan pendapatan terkait telah dirasakan. Monahan mengatakan Tour menghasilkan $ 160 juta pendapatan amal musim lalu. Jumlah itu turun dari penghasilan $ 205 juta selama musim 2018-19.

“Turnamen kami dipersiapkan untuk beroperasi tanpa penggemar dan melakukannya dengan basis impas, yang, seperti sumber daya cadangan, memungkinkan Anda untuk terus beroperasi dan terus memajukan turnamen Anda,” kata Monahan, “dan kami akan mencoba menjadi kreatif dan inovatif tentang cara tambahan untuk mengumpulkan uang guna membantu mereka.”