Pertandingan ini sepertinya tidak adil.

Pada acara amal TaylorMade Driving Relief hari Minggu (17/5) di Seminole Golf Club di Juno Beach, Florida, satu tim merupakan pegolf nomor 1 dunia Rory McIlroy dan No. 5 Dustin Johnson. McIlroy adalah juara mayor empat kali, pemenang tiga kali acara World Golf Championships, pemenang dua kali dari FedExCup, dan pemenang Players Championship. Johnson adalah mantan pemain nomor satu dunia, menjadi juara mayor dengan kemenangannya di US Open 2016 dan memiliki enam gelar WGC dan 20 gelar Tour secara keseluruhan.

Sementara tim lawannya adalah sepasang Koboi Negara Bagian Oklahoma – peringkat 17 dunia Rickie Fowler dan No. 110 Matthew Wolff. Mereka belum pernah menang mayor dan tidak ada yang pernah berada di peringkat No. 1. Tapi mereka juga tidak jeblok. Fowler memiliki sembilan kemenangan di seluruh dunia, kemenangan terbesarnya di Players Championship 2015. Wolff adalah satu dari hanya tiga pemain – dua lainnya adalah Tiger Woods dan Ben Crenshaw – yang memenangkan gelar individu NCAA dan acara PGA Tour pada tahun yang sama. Ia memenangkan 3M Open 2019 di start ketiganya sebagai pemain pro.

Namun, semua orang tahu siapa favoritnya. Tapi Wolff senang dengan peran underdog.

“Saya ingin pergi ke sana dan menunjukkan kepada semua orang bahwa saya dapat bersaing dengan mereka semua,” kata Wolff pada hari Kamis dalam sebuah konferensi yang mempromosikan acara amal yang akan mengumpulkan jutaan dolar bagi mereka yang terkena dampak pandemi global COVID-19. “Saya pikir ada banyak orang di luar sana yang bertanya mengapa saya ada di dalamnya, tetapi saya ingin, seperti saya katakan, membuktikan kepada mereka bahwa saya bisa bermain dengan pemain terbaik di dunia, dan itu akan menjadi pengalaman yang sangat menyenangkan dan waktu yang menyenangkan dimana saya senang menjadi bagian darinya.

“Menjadi underdog bisa dibilang hanya membuat saya dan Rickie sedikit lebih bersemangat, tapi pada akhirnya itu akan menyenangkan, dan DJ dan Rory saya yakin tidak akan mundur sama sekali. Jadi kita harus membawa permainan kita, dan saya berjanji kita akan melakukannya.”

Fowler senang bisa berpasangan bersama Wolff.

“Jelas Anda melihatnya di atas kertas, Rory dan DJ unggul,” kata Fowler. “Kami akan mengambil tempat undeerdog. Ketika hari itu tiba, pada dasarnya itu adalah siapa yang memainkan putter panas dan bisa menjadi persaingan ketat sepanjang hari.

“Satu tim mungkin bermain lebih baik dari yang lain. Jadi saya tidak melihatnya sebagai pihak mana pun yang disukai. Kami akan melakukan tee up dan mencoba saling mengalahkan, tetapi tetap bersenang-senang.”

McIlroy dan Johnson menyadari mereka diunggulkan. Namun, mereka tahu Fowler dan Wolff punya keistimewaan.

“Saya tidak sabar untuk itu. Saya sangat senang,” kata McIlroy kepada media awal minggu ini. “Fakta bahwa saya memiliki Dustin Johnson sebagai mitra, itu sedikit meredakan kecemasan saya; fakta bahwa saya memiliki seseorang seperti itu di samping saya. Tapi kami bermain melawan dua pemain terbaik di dunia, sangat eksplosif dan bisa menghasilkan banyak birdie. Saya gembira karenanya.”

Johnson belum banyak bermain golf sejak PGA Tour terhenti pada 12 Maret setelah putaran pertama Players Championship. Sebenarnya, ia memainkan putaran pertamanya sejak itu pada Minggu 10 Mei.

“Saya mendapat birdie hole pertama. Saya kembali bangkit dengan sangat cepat,” kata Johnson. “Saya sudah bermain banyak golf di sini beberapa hari terakhir. Sudah bagus. Saya memukul bola beberapa kali, tapi ya, saya tidak bermain golf sampai hari Minggu. Saya pikir saya mungkin harus bermain sedikit golf sebelum kita tee-up di sini hari Minggu ini. Tapi aku akan siap; jangan khawatir.”

Jadwal Tayang
TV: 2-6 p.m. ET atau 01.00 Senin WIB (NBC, Golf Channel, NBCSN, Sky Sports)

Streaming: Tersedia via PGA TOUR LIVE (NBC Sports Gold dan Amazon Prime Video), GOLFPASS, GolfChannel.com dan GOLFTV. Liputan pra-pertandingan, juga dua hole pertama, akan tayang di Twitter.

Read our digital edition at https://golfjoy.co.id/majalah/