Sedikitnya jumlah penonton bukanlah satu-satunya alasan Rory McIlroy kesulitan fokus pada golf. Istrinya akan melahirkan anak pertama mereka dalam waktu dekat.

McIlroy mengatakan dia telah berbagi berita itu dengan teman dan keluarga, dan kemudian selama siaran NBC pada hari Sabtu dia mengkonfirmasinya setelah hasil 3-over 73 yang membuatnya tertinggal tiga tembakan di BMW Championship.

“Kami akan segera menjadi orang tua, jadi kami jelas sangat bersemangat,” kata McIlroy. “Saya tidak berpikir itu adalah sesuatu yang benar-benar perlu saya bagikan di luar sana. Ini masalah pribadi, tapi kami sangat senang dan tidak sabar menunggu dia sampai di sini.”

McIlroy mengatakan caddy dan sahabatnya, Harry Diamond, telah menyimpan telepon di sakunya selama putaran jika dia mendapat telepon.

Dan jika panggilan itu datang, “Saya keluar dari sini,” katanya.

Itu bisa terjadi pada hari Minggu di babak final saat dia mencoba untuk menang untuk pertama kalinya tahun ini. Dia mengatakan dia bisa saja kehilangan Tour Championship, meskipun dia akan dibantu oleh start Jumat pekan depan di East Lake.

Dia bertemu dengan istrinya, Erica, di daerah Chicago. Dia bekerja untuk PGA of America dan turut membantu membawa McIlroy ke Madinah sebelum pertandingan tunggal Minggu di Ryder Cup 2012 ketika dia hampir melewatkan waktu tee karena dia tertidur. Mereka mulai berkencan beberapa tahun kemudian dan menikah pada April 2017.

Sabtu adalah hari yang sulit ketika ia mencoba untuk bangkit kembali dari 73 yang membuat dia tertinggal tiga tembakan di belakang Dustin Johnson dan Hideki Matsuyama, saat ia mencoba untuk memperbaiki keadaan di FedEx Cup untuk Tour Championship.

McIlroy memiliki kesempatan untuk menjadi pemenang pertama yang menjuarai tiga kali FedEx Cup.

“Saya akan bermain lebih banyak Tour Championship, tapi hanya sekali menyaksikan kelahiran anak pertama Anda,” katanya. “Itu mengalahkan yang lainnya.”