Kembalinya golf profesional yang disiarkan langsung pada hari Minggu (17/5/2020) di acara amal TaylorMade Driving Relief memiliki nuansa, tampilan, dan suara yang berbeda.

Para pemain – pegolf nomor satu dunia Rory McIlroy dan No. 5 Dustin Johnson bekerja sama melawan No. 17 Rickie Fowler dan No. 110 Matthew Wolff – mengenakan celana pendek dan membawa tas golf sendiri di Seminole Golf Club di Juno Beach, Florida.

Setiap pemain menggunakan range finder. Konsesi pada putt diizinkan, tapi penggaruk bunker dan caddy tidak. Jarak sosial diterapkan. Keheningan menyelimuti lapangan tepi pantai tanpa penonton. Tamu-tamu istimewa dari ribuan mil jauhnya muncul selama siaran termasuk Presiden Trump, Bill Murray dan pemain nomor dua dunia Jon Rahm.

Meskipun kekakuan tampak terlihat karena mereka tidak bermain kompetitif sejak olahraga ini ditutup pada 12 Maret akibat pandemi global COVID-19, kemunculan kembali golf disambut oleh dunia dengan baik. Khususnya, nilai uang yang muncul untuk upaya bantuan COVID-19.

Dan acara yang khas ini berakhir dengan cara yang tidak biasa – kontes closest-to-the-pin dari 120 meter pada hole ke-17 yang berfungsi sebagai hole ke-19 senilai $ 1,1 juta.

Dan pemain terbaik dunia mencuri perhatian.

McIlroy, dengan tembakan terakhir pada hari itu, melakukan pukulan tee-nya hingga mencapai sekitar 12 kaki mengalahkan upaya Wolff sehingga para pemain favorit meraih kemenangan senilai $ 1,35 juta yang dipersembahkan untuk amal.

“Saya tidak tahu apakah harus terbang tinggi, atau rendah,” kata McIlroy tentang tembakannya dengan angin kencang. “Saya tidak terkenal karena permainan wedge saya. Ada sedikit tekanan di sana.”

McIlroy dan Johnson memenangkan 11 skin secara keseluruhan, Fowler dan Wolff tujuh skin dengan $ 1,15 juta. Wolff mendapatkan $ 450.000 lain dengan drive senilai 724 yard karena ia memenangkan kedua kontes drive terjauh. Dan keempat pemain itu, dengan 16 birdie, mendapat $ 630.000 dari kumpulan bonusnya. Penggemar yang mengirim donasi ditambahkan ke kas amal. Pada akhirnya, total donasi melebihi $ 5 juta.

“Itu adalah hari yang luar biasa, bermain dengan DJ dan Rickie serta Matt. Kita semua di sini untuk tujuan yang bagus,” kata McIlroy. “Sangat luar biasa dan menyenangkan untuk kembali ke lapangan golf dan kembali ke keadaan normal.”

Pada hari yang disinari matahari yang terik dekat Samudra Atlantik, angin sepoi-sepoi berubah menjadi lebih kuat seiring hari yang lebih panjang dan ketegangan meningkat. McIlroy dan Johnson melaju untuk memimpin dengan kemenangan di hole ketiga senilai tiga skin tetapi Fowler dan Wolff menyerbu kembali ketika Fowler membuat enam birdie dalam rentang sembilan hole. Tetapi tidak ada tim yang memenangkan enam hole terakhir untuk menyiapkan hole ekstra untuk sebagian besar uang yang diperebutkan.

(Sumber: Golfweek)

Read our digital edition at https://golfjoy.co.id/majalah/