Sebastian Munoz dari Kolombia merasa belum cukup baik untuk PGA Tour kecuali dia menonton Carlos Ortiz dari Meksiko, rekan satu timnya di Texas Utara, mencapai liga besar. Dia tidak yakin dia cukup baik untuk menang sampai menonton Joaquin Niemann dari Chile menang minggu lalu. Munoz pada hari Minggu sore di Sanderson Farms Championship memberikan semua pukulan yang tepat.

Sampai pada pukulan terakhirnya, Munoz menempatkan birdie putt 15-kaki untuk 2-under 70 untuk memaksa playoff dengan Sungjae Im. Dan di babak playoff, Im melakukan kesalahan krusial. Munoz mencetak chip-and-run di bawah 4 kaki dan membuat par untuk kemenangan PGA Tour pertamanya.

Baca juga: Joaquin Niemann asal Chile Menang 6 Pukulan di Greenbrier

“Kemenangan Jaco memberi saya kepercayaan yang saya butuhkan, sedikit keyakinan ekstra saya cukup baik, saya di sini,” kata Munoz.

Ini adalah pertama kalinya dalam sejarah tur para pemain dari berbagai negara Amerika Selatan menang dalam minggu-minggu berturut-turut. Camilo Villegas dari Kolombia memenangkan dua pertandingan final playoff Piala FedEx pada 2008.

Munoz tidak hanya memiliki kesempatan main selama dua tahun, ia akan mulai tahun depan di Maui di Sentry Tournament of Champions, bersaing di Players Championship untuk pertama kalinya dan kemudian menuju ke Augusta National untuk Masters.

Dia tahu semua yang dipertaruhkan. Dia hanya mencoba melupakannya ketika dia mencapai green ke 18 mengetahui dia membutuhkan birdie.

“Saya cukup beruntung untuk tetap fokus pada 18,” kata Munoz. “Aku hanya berpikir tentang memukulnya, bukan pada keistimewaannya. Bukan bagaimana itu bisa mengubah hidup saya. “

Niemann dimenangkan dengan enam pukulan ke Greenbrier. Munoz jauh lebih sulit.

Dia berada di antara empat pemain dalam campuran selama sembilan hole belakang di Country Club of Jackson, dan sepertinya Im 21 tahun akan merebut kemenangan pertamanya ketika dia membuat birdie putt 12 kaki pada par-5 14, up-down dari bunker pada hole 15 yang dapat dijangkau untuk birdie, dan membuatnya menjadi tiga birdie berturut-turut dengan putt 12 kaki.

Dia menutup dengan 66, dan sepertinya itu sudah cukup.

Byeong Hun An membuat bogeys berturut-turut untuk keluar dari persaingan depan. Ortiz, yang bermain dengan Munoz di grup terakhir, tidak bisa mendapatkan putt.

Munoz kehilangan dua peluang yang bagus dengan drive tepat di fairway pada hole 14, dan kemudian melemparkan tembakan lob sebelah kiri dari green ke-15 yang masuk ke dalam bunker, yang mengarah ke bogey. Sampai ke hole terakhirnya, ia memainkannya dengan sempurna dengan drive besar, pendekatan 15 kaki di bawah lubang dan putt paling penting dalam karir mudanya.

Pemain berusia 26 tahun dari Bogota, yang bermain golf di kampusnya di Texas Utara, menuangkan birdie putt untuk bergabung dengan Im pada 18-under 270.

Playoff pada hole ke-18 dimulai.

Im memukul bola ke kiri ke rough dan mengirim bola jauh di atas green ke tribun. Munoz berada di kanan rough dan dia memperpendek ayunannya sehingga bola mencapai sekitar 30 meter kurang dari lubang. Chip-and-run-nya meluncur di bawah 4 kaki. Im melakukannya dengan baik untuk melontarkan bola dari rough menjadi hanya sekitar 6 kaki di dekat lubang, tetapi putt nominalnya bahkan tidak menyentuh cup dan dia mulai berjalan segera setelah dia memukulnya.

Munoz berguling di par putt dan perayaan itu berlangsung.

“Aku tidak bisa berkata-kata,” katanya.

Im, terpilih sebagai rookie PGA Tour tahun lalu untuk mencapai Tour Championship, masih mencari kemenangan pertamanya.