Geng Liburan Musim Semi — Justin Thomas, Jordan Spieth, Rickie Fowler dan Smylie Kauffman — melakukan reuni bulan ini di Nashville dalam pertemuan yang ternyata jauh lebih santai dengan pasangan-pasangan mereka dibandingkan SB2K16 yang seru di Bahama yang menjadi viral di media sosial.

Bagi Thomas, reuni ini menjadi bagian dari istirahat dua minggu setelah rentangan golf yang melelahkan termasuk kemenangan emosionalnya di Players Championship dan kesibukan Masters.

Istirahat yang berakhir dengan start minggu ini di Valspar Championship juga memberikan kelegaan tambahan bagi Thomas di tahun yang bergejolak dan kesedihan yang telah mengujinya secara mental, fisik dan emosional tidak seperti sebelumnya.

Dalam ketegangan permainan di Sentry Tournament of Championship, Thomas menyeletuk cercaan homofobik setelah gagal dalam putt pendek dan meskipun mengakui kesalahannya dan dengan tulus meminta maaf sedalam-dalamnya, salah satu sponsornya memutus kontrak dan yang lain secara terbuka menegurnya.

Beberapa minggu kemudian dia berada dalam persaingan lagi di Waste Management Phoenix Open ketika dia mengetahui sebelum babak final bahwa kakeknya, Paul, telah meninggal. Dua minggu kemudian, teman baiknya, Tiger Woods, terluka parah dalam kecelakaan tunggal mobil yang mengguncang Thomas.

Ini jelas bukan tahun yang diharapkan oleh pegolf nomor 2 dunia, yang memenangkan Piala PGA dan FedEx 2017 dan memiliki 14 gelar PGA Tour di resume pada usia 27. Meski demikian, dia dan ayahnya, Mike, bekerja sama untuk memenangkan PNC Championship pada bulan Desember.

Tetapi dalam pertemuan Zoom dengan media pada hari Rabu, Thomas tampak segar setelah beristirahat.

“Saya selalu berusaha mengambil cuti setelah Augusta, pasti libur satu minggu,” kata Thomas. “Saya hanya tidak dalam kondisi fisik atau mental untuk bisa bermain di turnamen golf setelah kesibukan di pekan Augusta. Mengambil cuti dua minggu itu menyenangkan. Saya suka pergi begitu saja. Jadi saya benar-benar ingin merasa seperti saya segar dan siap untuk bermain, dan itulah intinya.”

Thomas tahu dia tidak akan bisa bersantai minggu ini di Lapangan Copperhead di Innisbrook Golf Resort di Palm Harbor, Florida. Terlebih ada rentang penuh teror yang dikenal sebagai The Snake Pit, pada hole 16-18.

Namun, Thomas menyambut baik tantangan itu. Dia bermain di sini di 2015-17, T-10 dan 18 dan kehilangan satu cut. Jeda waktunya memang cukup jauh, tetapi dia senang bisa menyesuaikan diri dengan Valspar tahun ini.

“Saya suka turnamen ini,” katanya. “Saya suka lapangan golf ini. Lapangan golf berada tepat di depan Anda. Ini bukanlah sesuatu yang dikelabui. Itu bukanlah sesuatu yang tersembunyi. Semuanya ada di sana. Anda melihat fairway yang sempit di luar sana dan Anda harus memukulnya, dan jika tidak, Anda keluar dari posisi, Anda benar-benar hanya mencoba untuk par, dan green-nya kecil dan sulit.”

(Sumber: Golfweek)