Sehari setelah Tiger Woods memenangkan gelar Masters kelimanya dan mayor ke-15 dalam kebangkitan karirnya, Presiden Trump mengatakan pada Senin bahwa ia akan memberi Tiger kehormatan yang hampir sama eksklusifnya dengan jaket hijau dari Augusta National Golf Club, yakni Presidential Medal of Freedom .

Trump mengatakan di Twitter bahwa ia akan memberikan penghargaan, tanpa mengatakan kapan. “Karena Kesuksesan & Kembalinya yang luar biasa dalam Olahraga (Golf) dan, yang lebih penting, HIDUP, saya akan mempersembahkan kepadanya PRESIDENTIAL MEDAL OF FREEDOM!,” tulis Trump.

Presidential Medal of Freedom adalah kehormatan sipil tertinggi AS, dan diberikan kepada mereka yang memberikan kontribusi luar biasa untuk keamanan atau kepentingan nasional, perdamaian dunia, budaya atau upaya publik atau pribadi lainnya. Medali telah diberikan sejak 1963, dan biasanya diberikan kepada sejumlah kecil orang setiap tahun.

Selama bertahun-tahun banyak tokoh olahraga menerimanya, terutama di bawah kepresidenan George W. Bush, Barack Obama, dan Trump, semuanya penggemar olahraga.

Baru tahun lalu Babe Ruth, Roger Staubach dan Alan Page dianugerahi Presidential Medal of Freedom. Woods tidak akan menjadi pegolf pertama yang mendapatkan penghargaan; Arnold Palmer dan Jack Nicklaus mendapat kehormatan dalam beberapa tahun berturut-turut pada pertengahan 2000-an, dan Charles Sifford, orang Afrika-Amerika pertama yang bermain di PGA Tour, mendapat kehormatan pada tahun 2014. Namun jarang seorang atlet aktif menerima penghargaan itu.

Woods memiliki hubungan yang lama dengan Trump, seorang pegolf yang rajin. Mereka memiliki properti dekat satu sama lain di Florida dan telah bermain golf bersama beberapa kali, baik sebelum dan sesudah Trump menjadi presiden.