Ketika Gary Woodland berjalan di sekitar lapangan golf, penggemar sering sangat bersemangat melihatnya. Ini  aneh bagi veteran PGA Tour yang kurang dikenal. Woodland sadar, mereka mengira dia adalah Brooks Koepka.

“Saya sering dibilang demikian,” katanya tahun lalu.



Tubuh dan permainan mereka juga dibangun dengan cara yang sama — keduanya dapat dikenali dari fisik kekar dan dorongan kuat mereka. Tetapi hanya pada hari Minggu Woodland benar-benar pantas mendapatkan perbandingan.

Ditantang oleh Koepka di Pebble Beach, Woodland bertahan untuk memenangkan US Open pada 13 di bawah par. Koepka, nomor satu dunia dan pemenang empat mayor dalam dua tahun terakhir, finis tiga pukulan di belakangnya.

Itu adalah gelar karir utama pertama untuk Woodland, 35 tahun dari Kansas yang sebelumnya memenangkan tiga event PGA Tour. Dia memulai minggu di peringkat ke-25 di dunia. Dia mengakhirinya dengan mengalahkan juara bertahan US Open dua kali. Tidak ada pemain yang memenangkan turnamen ini tiga tahun berturut-turut sejak Willie Anderson pada 1905.

“Wow, aku sudah hampir mencapai sesuatu yang belum pernah dilakukan dalam lebih dari 110 tahun,” kata Koepka. “Itu istimewa. Tapi saya tidak berpikir ada orang di dunia ini yang bermain sebaik Gary minggu ini. ”

Woodland menandai kemenangannya dengan mencetak birdie putt 30 kaki di green ke-18. Itu adalah akhir yang pas untuk mantan pemain bola basket yang sentuhan tembak jarak jauh awalnya membawanya ke Divisi II Universitas Washburn dengan beasiswa hoops. Setelah tahun pertamanya, ia pindah ke Universitas Kansas untuk bermain golf.

Empat pukulan di belakang pada awal hari, Koepka memotong keunggulan Woodland menjadi satu dengan birdie di hole ke-11. Namun Woodland merentangkannya menjadi dua pukulan dengan birdie pada No. 14.

Ketakutan terbesar Woodland datang pada par-3 17 hole, di mana ia memukul pukulan tee-nya ke pinggiran belakang di sisi paling kanan green berbentuk jam pasir. Dia menanggapinya dengan chip hingga 2 kaki untuk par yang mudah.

Beberapa saat kemudian, Koepka melewatkan birdie putt di hole ke-18 untuk menyelesaikan putaran dengan 3-under par 68. Dia adalah pemain pertama yang bermain empat putaran di skor 60-an dan tidak memenangkan US Open.

Dibutuhkan kegagalan spektakuler oleh Woodland pada No. 18 baginya untuk kalah. Untungnya, tidak ada drama seperti itu. Setelah mencapai green dalam tiga tembakan, Woodland menempatkan putt dan mengangkat tangannya untuk merayakan. Dia mencetak 69.

“Saya tidak pernah benar-benar berpikir turnamen telah berakhir,” kata Woodland. “Begitu putt itu masuk, lega rasanya.”