Viktor Hovland membuat birdie di hole terakhirnya untuk hasil 7-under 65 di South Course Torrey Pines yang sulit pada hari Jumat dengan hujan yang mengganggu, memberinya keunggulan satu pukulan setelah dua putaran di Farmers Insurance Open.

Hovland menyelesaikan putarannya setelah permainan dilanjutkan menyusul penangguhan sekitar satu jam karena angin, es dan hujan di lapangan tebing yang menghadap ke Samudra Pasifik. Pegolf Norwegia berusia 23 tahun itu menutup dengan putt birdie 7 kaki pada hole 9 par 5 untuk mencapai 9 under.

Hovland memimpin grup beranggotakan enam orang dengan 8 under, termasuk co-leader putaran pertama Patrick Reed dan Jon Rahm, yang memenangkan turnamen ini pada 2017 dan finis kedua di bawah Marc Fleishman tahun lalu.

Reed mencetak even par 72 di South Course sehari setelah membukukan 8-under 64 di North Course yang lebih mudah.

Rahm mencetak 5-under 67 di North Course. Juga di 8 under adalah Tony Finau, yang membukukan 5-under 67 di North; Ryan Palmer, yang menandatangani kartu 2-under 70 di North; Adam Scott, yang memiliki 3-under 69 di South; dan Lanto Griffin, yang mencetak 2-under 70 di South.

Cuaca seharusnya cerah untuk putaran akhir pekan di South Course. Lapangan ini akan menjadi tuan rumah US Open pada bulan Juni untuk kedua kalinya.

Hovland tinggal di Stillwater, di mana dia bermain di Oklahoma State. Dia bilang dia berlatih di sana baru-baru ini. “Itu membantu saya selama minggu ini. Cuaca sangat dingin, jelas hujan dan hujan es, jadi menjadi orang Norwegia saya pikir itu juga membantu,” katanya. “Saya hanya bermain sangat solid dan membuat beberapa putt.”

Dia hanya memiliki satu bogey, pada hole 15 par 4. Tidak ada pengganti untuk menang dalam golf profesional, tetapi piala adalah satu-satunya cara untuk mengukur kesuksesan seorang pemain.

Hovland, yang memenangkan Puerto Rico Open tahun lalu untuk kemenangan tur pertamanya, mengatakan dia memiliki kepercayaan diri untuk memasuki akhir pekan. “Saya pikir terutama bermain di lapangan yang sulit seperti South Course, Anda tidak bisa benar-benar berpura-pura, terutama dalam kondisi seperti ini,” katanya. “Bermain di lapangan golf yang keras dan kemudian bermain dengan baik, yang menurut saya memberi saya keyakinan tertinggi bahwa saya bermain sangat baik hari ini. Anda tidak bisa benar-benar berpura-pura. Tapi besok hari lain dan kami punya dua putaran tersisa, jadi ini pasti akan memberikan kesempatan apa pun kepada Anda.”

Rahm juga hanya memiliki satu bogey. Dia mengatakan itu jauh lebih sulit pada hari Jumat daripada putaran pembukaan, yang dimainkan dalam cuaca bagus. “Fairway itu cukup sempit. Saat Anda mulai mendapat angin samping, itu tidak menyenangkan,” kata Rahm. “Saya tidak bisa benar-benar menekankan betapa sulitnya itu,” tambahnya.

Rahm mencetak 3-under 69 di South Course pada hari Kamis.