Xander Schauffele suka bicara terus terang.

“Saya benar-benar ingin menang,” katanya pada Jumat petang di TPC Scottsdale, di mana Schauffele memegang keunggulan satu pukulan setelah 36 hole di Waste Management Phoenix Open.

Cukup lama Schauffele belum menjadi juara lagi di PGA Tour. Bukan berarti dia belum mendekati. Sejak kemenangan terakhirnya, di Sentry Tournament of Champions 2019, Schauffele menjadi runner-up tujuh kali. Sejak awal musim ini, dia cuma dua kali berada di luar 25 besar dalam 24 kali penampilannya.

Schauffele tidak perlu diingatkan bahwa bermain golf itu harus sabar.

“Kami sadar bahwa saya menjadi tidak sabar,” jelasnya. “Saya merasa saya terburu-buru di saat yang tak perlu. Saya mengevaluasi dan saya berkata, ‘Astaga, mengapa saya terlalu terburu-buru di sana? Yang harus saya lakukan adalah bermain dengan baik dan saya akan menang. ‘Saya pikir itu hanya hasil dari memaksa dan memaksa dan memaksa untuk mendapatkan hasil yang layak, tetapi bukan yang kami inginkan. Saya bermain bagus dalam kondisi pikiran yang tenang, dan saat itulah saya melakukan yang terbaik.”

Setelah pembukaan pada hari Kamis dengan skor 66, Schauffele memulai dengan awal yang lambat di putaran 2 saat dia “melihat nama semua orang naik ke papan peringkat”. Kemudian dia mengingatkan dirinya sendiri: Tundukkan kepala. Setelah satu birdie di 11 hole pertamanya, Schauffele memainkan tujuh hole terakhirnya dalam 6 under.

Sembilan hole terakhir menghasilkan 30 termasuk birdie di No. 12 (dari jarak 25 kaki), 13, 14 dan 18 (setelah melakukan pendekatan dari bunker fairway kiri ke 5 kaki). Schauffele juga mencetak dari jarak 21 kaki untuk eagle di hole 15 par-5.

“Cukup senang dengan hasilnya,” kata Schauffele sesudahnya, “dan jelas apa yang saya pikir akan berhasil hari ini.”

Tapi apakah itu akan berhasil akhir pekan ini? Schauffele, yang berada satu pukulan di depan Steve Stricker dan Keegan Bradley, pasti akan mencobanya.

“Saya akan bangun besok dan seseorang akan berada empat pukulan di depan saya atau sesuatu seperti itu,” kata Schauffele. “Saya pikir ini adalah salah satu lapangan golf di mana tidak ada keunggulan yang sangat aman, dan Anda harus benar-benar, seperti yang saya katakan, tetap menundukkan kepala dan tetap tenang.”