Asap kebakaran lahan yang menyelimuti turnamen golf di Australia memaksa pemain untuk mengenakan masker dan pemain lainnya mengeluh mata terbakar dan batuk.

Kebakaran mematikan pertama kali terjadi di New South Wales beberapa minggu lalu dan terus berkobar di seluruh negara bagian saat musim panas Australia mendekat.

Baca juga: Almay dan Jonathan Sementara di 5 Besar

Pemain Selandia Baru, Ryan Chisnall, yang menderita asma, berjuang untuk bernapas dalam kondisi di Australia Open di Sydney dan diberikan masker oleh seorang penonton di tengah-tengah putaran pertama.

“Saya tidak tahu apakah (masker) itu membantu, tetapi saya mencobanya,” Chisnall, yang menembak 1 under, seperti dikutip di Sydney Morning Herald. “Aku selalu akan terus berjalan.

“Cukup mengganggu. Ini seperti roller coaster dan Anda mengalami pasang surut. Secara fisik saya merasa baik-baik saja. Ini hanya batuk terus-menerus. Pada akhirnya kepala mulai sedikit sakit karena Anda sering batuk-batuk.”

Pada hari Kamis, Dinas Pemadam Kebakaran Pedesaan New South Wales melaporkan 117 kebakaran hutan masih membakar di seluruh wilayah, 60 di antaranya tetap tidak terkendali.

Kualitas udara di Australian Golf Club dianggap bagus saat permainan berlangsung, tetapi kualitasnya memburuk sepanjang hari ketika angin menghembuskan asap melintasi lapangan.

“Saya tidak yakin apa ramalannya, tetapi asapnya tidak bagus sama sekali,” kata pegolf Australia Matt Jones, yang menempati posisi kedua dengan 4 under.

“Sulit untuk melihat bola golf Anda ketika Anda bermain di sana. Matamu terbakar. Aku menderita batuk seperti ada sesuatu di paru-parumu, dahak di paru-parumu atau apa pun, tapi itu tidak menyenangkan. Kuharap anak-anakku ada di dalam kamar hotel.”

Nomor 14 Dunia Paul Casey, pegolf berperingkat tertinggi di lapangan, tidak terlalu menganggap dampak asap pada permainannya.

“Itu memang sulit di luar sana, tetapi saya merasa kasihan bagi mereka yang berada tepat di sebelah api,” kata pemain Inggris itu kepada wartawan.

“Jadi, saya tidak mengeluh tentang hal itu. Selain mata menyengat itu tidak berpengaruh pada golf kami.”

Pegolf China Taipei Yu Chun-an dan pemain Jepang Takumi Kanaya – keduanya amatir – berbagi keunggulan dengan 6 under setelah hari pertama di Sydney.

Kepala Golf Australia, Stephen Pitt, mengatakan sebelum turnamen bahwa prospeknya “benar-benar optimis,” sambil menambahkan penyelenggara akan terus memantau kondisi.