Kembali ke PGA Tour untuk pertama kalinya dalam dua bulan, Brooks Koepka pada hari Selasa mengungkapkan kondisi cederanya yang menyebabkan dia keluar dari 10 besar peringkat dunia.

Koepka, yang tidak bermain sejak Wyndham Championship pada bulan Agustus, mengatakan bahwa dia menghabiskan dua bulan terakhir untuk beristirahat dan memulihkan cedera pada lutut kiri dan pinggul kirinya.

Mari kita mulai dengan lutut.

Musim gugur lalu, juara mayor empat kali itu menjalani perawatan stem-cell untuk memperbaiki tendon patela yang robek sebagian di lutut kirinya. Kemudian, pada CJ Cup tahun lalu di Korea Selatan, dia terpeleset di beton basah dan tendonnya robek kembali, harus beristirahat selama tiga bulan lagi. Tapi penyakitnya tetap bertahan hingga tahun baru, dan ketidakmampuannya untuk memindahkan berat badan ke sisi kirinya juga menyebabkan masalah dengan pinggul kirinya. Dia akhirnya didiagnosis dengan labrum robek.

“Jelas Memorial adalah puncaknya ketika cederanya dalam kondisi terburuk,” katanya, “dan kemudian di PGA, itu tidak terasa hebat. Semakin memburuk.”

Di PGA Championship, Koepka terlihat dilatih oleh fisioterapis selama ronde kedua. Pada saat itu, dia meremehkan cederanya, hanya mengatakan bahwa bagian lukanya terasa ketat dan “tidak ada yang perlu dikhawatirkan.”

“Saya tidak tahu kapan itu benar-benar terjadi,” katanya tentang cederanya. “Saya tahu saya merasakannya di PGA, atau saat itulah menjadi yang terburuk, mencoba untuk mengelola dan memainkannya. Salah satu hal di mana jika Anda tidak mendapat libur berminggu-minggu untuk benar-benar mengobatinya, sulit untuk merawatnya sambil jalan dan melakukan semua yang perlu Anda lakukan. Tapi kami sudah menanganinya sekarang.”

Koepka memainkan enam turnamen berturut-turut sebelum menarik diri dari playoff FedExCup (dan, kemudian, US Open), menutup musim yang mengecewakan di mana ia hanya mencatatkan dua kali top-10, jatuh dari persaingan pada hari terakhir PGA dan jatuh dari No. 1 ke No. 11 di peringkat dunia.

Sepanjang tahun ia tak mau menyalahkan penampilannya atas cederanya, tetapi ketika ditanya Selasa tentang dampaknya, ia terus terang.

Itu alasan utama saya bermain buruk, katanya.

Mengenai rehabilitasi luka-lukanya selama dua bulan terakhir di San Diego, Koepka mengatakan dia menjalani suntikan plasma yang kaya akan trombosit di lutut kirinya dan juga mendapat suntikan kortison di pinggulnya. Jika masalahnya terus berlanjut, katanya, dia akan menjalani operasi dan pemulihan sembilan bulan. Tetapi ditanya bagaimana perasaannya sekarang dibandingkan dengan saat dia memulai tahun, dia berkata: “Sejuta kali lebih baik.”

“Saya tidak tahu seberapa buruk perasaan saya sampai saya benar-benar merasa baik,” katanya.

Koepka mulai memukul bola sekitar 10 hari yang lalu dan melakukan perjalanan ke Las Vegas minggu lalu untuk berlatih dengan pelatih swing Butch Harmon. Setelah musim yang menyakitkan, dia sangat terkejut dengan kualitas tembakannya dan melaporkan tidak ada batasan.

Setelah CJ Cup minggu ini, Koepka akan kembali ke San Diego untuk rehabilitasi lebih lanjut. Dia juga akan bermain di Houston Open di Memorial Park – di mana Koepka menjabat sebagai konsultan untuk desain ulang – dalam seminggu menjelang Masters.

“Tubuh saya sudah mantap, dan rasanya jauh lebih baik,” katanya. “Senang bisa kembali.”