Callum Shinkwin mengalahkan Kalle Samooja dalam play-off untuk memenangkan gelar European Tour pertamanya setelah hari final yang dramatis di Aphrodite Hills Cyprus Open 2020.

Pegolf Inggris itu berada dua tembakan di belakang pemain Finlandia saat ia berdiri di tee ke-17 dan sementara satu birdie di sana memperkecil jaraknya, peluang kemenangannya tampak tipis setelah pukulan tee bolanya masuk rough pada par 5 hole terakhir.

Tembakan keduanya melewati atas air membuat bolanya mendarat di permukaan putting dan dia melakukan pukulan putt 54 kaki yang luar biasa bagi eagle untuk memimpin satu tembakan pada 20 under setelah penutupan 63.

Bermain di grup terakhir hari itu, Samooja meninggalkan peluang eagle dari tempat yang hampir persis sama dan dua putt untuk birdie memberinya penutupan 64 dan membawa mereka ke hole ekstra.

Bola Shinkwin masuk bunker sisi green dengan tembakan keduanya pada trip pertama dan berhasil up & down untuk birdie, sementara Samooja membuat tiga putt dari pinggiran sehingga Shinkwin menjadi pemenang dalam acara European Tour ke-112.

Pemain asal Wales Jamie Donaldson, pegolf asal Afrika Selatan Garrick Higgo dan Scot Robert MacIntyre finis dua tembakan di belakang play-off, satu pukulan atas pemain Australia Jason Scrivener, pegolf Finlandia Sami Välimäki dan pemain Inggris Dale Whitnell.

Setelah karir amatir yang luar biasa, Shinkwin lulus dari European Challenge Tour pada tahun 2015 dan terlihat cepat menyesuaikan diri dengan kehidupan di European Tour, dengan nyaman mempertahankan hak istimewa bermainnya dalam penampilan sebagai rookie-nya.

Musim berikutnya dia absen dalam play-off dari Rafa Cabrera Bello di Aberdeen Asset Management Scottish Open ketika par di hole ke-72 bisa memberinya gelar, dan dia kemudian kehilangan kartunya pada 2018.

Lima puluh besar pada tahun 2019 membuatnya mendapatkan kembali tempatnya di Tour dan sekarang menjadi pemenang pertama kali ke-11 pada Race to Dubai 2020.

“Itu adalah sesuatu yang selalu ingin saya lakukan dan sekarang saya memilikinya,” katanya. “Memang sedikit mengejutkan, tapi rasanya menyenangkan. Saya merasa santai sepanjang hari, saya merasa bahagia. Hole 15 dan 16 menyulitkan saya sepanjang minggu. Saya lebih gugup memainkan dua hole itu daripada di play-off atau pada hole 18. Saya berhasil melewatinya dengan sangat baik dan saya merasa senang sekali.”