Emiliano Grillo memantapkan dirinya dengan dua birdie sepanjang enam hole terakhir pada hari Sabtu untuk mengumpulkan 3-under 68, memberi keunggulan bagi pemain Argentina itu satu pukulan menuju putaran final Mayakoba Classic.

Tom Hoge, tanpa kemenangan dalam karirnya di PGA Tour, mengumpulkan empat birdie dari lima hole terakhir di El Camaleon Golf Club untuk mendapatkan skor 65 yang berjarak satu pukulan dari pemimpin.

Setelah dua hari hujan, lapangan menjadi lembut dan rentan terhadap skor rendah dan pergerakan cepat. Pemain diizinkan untuk membersihkan dan menempatkan bola golf mereka di fairway.

Adam Long membuat tujuh birdie pada sembilan hole pertama sebelum ia melambat dan harus puas dengan 63. Justin Thomas, yang memulai di back nine, bermain tanpa bogey untuk mendapatkan 62 poin agar bisa beraksi terus. Dia tertinggal empat pukulan.

Tony Finau juga ikut beraksi, tapi hanya sebentar. Finau membuat hole-in-one di hole keempat 103 yard dengan wedge. Dia mengikutinya dengan tiga birdie lagi di sembilan hole depan dan sempat berada dalam jarak satu pukulan dari Grillo.

Finau melakukan bogey pada hole ke-11 dan ke-12, dan dia gagal membuat birdie pada hole 13 par-5 dengan sebuah iron untuk pukulan keduanya. Dia tidak memiliki birdie di sembilan hole belakang, kehilangan satu pukulan lagi pada hole 18 dan berakhir dengan 69, sehingga berjarak lima puulan di belakang.

Grillo mencapai 16-under 197.

Satu-satunya kemenangannya adalah di pembukaan musim Safeway Open 2015 dalam debutnya sebagai rookie PGA Tour. Dia berkumpul hari itu di Silverado. Minggu akan menjadi pertama kalinya dia memimpin ke putaran final di PGA Tour, tetapi dia harus mendapatkan kepercayaan diri karena berada di Mayakoba.

Ini adalah putaran ke-19 miliknya di El Cameleon, semuanya di bawah par.

“Mulai di depan, selesai di depan, itulah idenya,” kata Grillo. Mudah-mudahan, satu lagi.

Meski begitu, angka itu menjadi perburuan liar di acara resmi terakhir PGA Tour tahun ini. Sepuluh pemain dipisahkan oleh lima pukulan, dan Sabtu menunjukkan bahwa lapangan bisa diselesaikan dengan cepat.

“Tidak ada birdie di sembilan hole belakang untuk saya. Untung saya masih berada dalam jangkauan,” kata Finau. “Banyak orang mencetak skor bagus hari ini. Mudah-mudahan, saya adalah salah satu dari orang-orang itu besok. Saya membutuhkan sekitar 60-an rendah untuk besok.”

Viktor Hovland, yang menang di Puerto Rico dalam salah satu pertandingan terakhir sebelum pandemi COVID-19 menutup golf selama tiga bulan, mengumpulkan serangkaian birdie miliknya sendiri untuk mendapatkan 63 yang membuatnya sendirian di urutan ketiga, dua pukulan di belakang.

Thomas merasa dia bermain sama seperti putaran kedua, ketika dia mengalami masa sulit di green pada sore hari dan menyelesaikan dengan dua bogey untuk skor 67. Dia mengatakan bahwa dia memberi tahu ayahnya bahwa itu mungkin 67 yang terburuk yang pernah diraih.

“Saya merasa sepertinya saya bisa mencetak 60, 61, 62 dan itu yang saya dapat,” katanya. “Jadi saya benar-benar hanya mencoba untuk pergi ke sana dan tidak benar-benar memiliki rencana permainan atau mentalitas, hanya mencoba untuk memukul fairways dan, dengan bola di tangan, hanya menyerang dan membuat banyak birdie. Dan kami berhasil.”