Satu bulan setelah mengumumkan rencana empat poin — regulasi, pendidikan, inovasi, dan (pengurangan) jumlah pemain — untuk melawan penyakit yang bikin lambat permainan golf profesional, European Tour membuktikan kata-katanya. Di BMW PGA Championship minggu ini, dua dari empat poin itu akan dimainkan.

Karena perubahan turnamen dari akhir Mei ke September, jumlah pemain di Wentworth turun dari 156 menjadi 132. Itu ada hubungannya dengan ketersediaan lebih sedikit cahaya matahari, tetapi variabel lain dalam persamaan tur — inovasi — juga merupakan bagian dari rencana untuk membuat semua orang di Wentworth’s West Course tepat waktu. Permainan akan dilacak oleh sistem GPS yang akan membantu wasit memantau kecepatan permainan dan menentukan posisi masing-masing grup relatif terhadap yang di depan dan di belakang.

Baca juga: Shane Lowry Dianugerahi “Honorary Life Membership” European Tour

“Banyak pemain tidak menyadari bahwa mereka bermain lambat,” kata John Paramor, wasit European Tour. “Jadi kami merasa bahwa kami ingin menemukan metode yang akan memberi tahu mereka kapan mereka bermain lambat. Jadi kami menguji coba minggu ini sebuah sistem di mana mereka akan memiliki informasi tentang lima tee [No. 4, 7, 10, 13 dan 16]. Waktu grup sebelumnya akan dicatat ketika mereka keluar dari green. Maka waktu itu akan dikurangkan dari kelompok berikutnya, yang kemudian akan dapat mengetahui apakah mereka bermain dalam waktunya.”

Secara khusus, setiap monitor akan mengoperasikan sistem kode warna, mirip dengan lampu lalu lintas. Jika nomor yang ditampilkan berwarna merah, maka grup itu akan dipantau oleh tim aturan segera setelahnya. Jika hijau, para pemain dalam kondisi baik dan dalam posisi dengan grup di depan. Warna amber berarti grup hanya sedikit lambat, tetapi para pemain harus sadar bahwa mereka harus bergerak sedikit lebih cepat.

“Ke depan, kami ingin melihat angka-angka itu tersedia di setiap hole,” kata Paramor. “Akan ada label yang dilampirkan pada seseorang di setiap grup. Minggu ini akan menjadi perekam skor. Itu juga menyampaikan informasi ke kantor pusat. Semua wasit di lapangan – yang masing-masing akan memiliki tablet – akan tahu di mana semua orang berada di lapangan.”

Berbicara tentang tag, semua wasit akan mengenakan satu, sehingga mereka dapat mengidentifikasi di tablet mereka lokasi yang tepat dari kolega mereka.

“Kita semua harus tahu di mana satu sama lain,” kata Paramor. “Sungguh menakjubkan betapa banyak waktu yang terbuang ketika ada panggilan untuk wasit. Info ini sampai ke kita dengan cukup cepat, tetapi jika orang di daerah itu tidak menanggapi — entah dengan tidak menerima telepon, atau dia sudah memberikan putusannya — dua pejabat terdekat berikutnya berlomba untuk sampai ke sana, hanya untuk mengetahui bahwa mereka tidak dibutuhkan lagi. Sistem tablet menghilangkan itu.

“Kami berada dalam tahap perkembangan dengan ini,” kata Paramor. “Ini adalah alat yang berguna. Itu tidak akan membuat pemain bermain lebih cepat. Tetapi itu akan memberikan informasi. Pemain akan lebih sadar. Jadi mudah-mudahan mereka akan mengambilnya sendiri untuk kembali ke posisi tanpa kita harus memberi tahu mereka. “

Tidak mengherankan, langkah terbaru dari European Tour ini disambut positif oleh hampir semua pemain, terutama anggota komunitas yang bergerak lebih cepat. Tapi ada juga meragukan. Dan mungkin sedikit sinisme. Mantan pemain Piala Ryder, Nicolas Colsaerts, menyarankan memasang buzzer pada tubuh pemain potensial yang lambat. Dan ketika mereka dianggap tidak pada posisi, sengatan listrik diberikan ke bagian tubuh yang sebaiknya tidak disebutkan di sini.