Graeme McDowell memenangkan Saudi International dengan dua pukulan pada Minggu (2/2) di Royal Greens Golf and Country Club.

Kemenangan McDowell mengakhiri kekeringan hampir enam tahun di European Tour. Sementara pemain Irlandia Utara berusia 40 tahun itu menang pada PGA Tour musim lalu di Republik Dominika, kemenangan terakhirnya di Eropa adalah French Open 2014. Kemenangan hari Minggu menandai gelar European Tour ke-11 McDowell dan kemenangan profesional ke-16 di seluruh dunia karena McDowell kini telah menang dalam tiga dekade berbeda di European Tour. Dia juga diperkirakan melompat kembali ke dalam top 50 dunia untuk pertama kalinya sejak pertengahan 2015.

Berbicara tentang Prancis, penantang terbesar McDowell yang memasuki babak final adalah Victor Dubuisson, pemain Prancis berusia 29 tahun yang merupakan rekan setim Ryder Cup McDowell pada 2014 di Gleneagles (mereka bergabung untuk memenangkan dua poin foursome untuk tim Eropa yang menang). Meski Dubuisson, yang masih berusaha menemukan kembali bentuk permainannya yang membuatnya masuk dalam 15 besar dunia enam tahun lalu, hampir menyamai McDowell setelah McDowell membuat bogey di hole pembukaan, Dubuisson terseok pada sembilan hole belakang. Dubuisson hanya berjarak satu pukulan dari McDowell, yang memainkan sembilan hole depan hanya par hingga hole 10 par-4. Dubuisson membuat bogey di hole itu, dan kemudian diikuti dengan double dan dua bogey di tiga hole berikutnya untuk mengakhiri peluangnya untuk menang. McDowell, yang hanya satu poin unggul dari Pieters setelah bogey di No 13, membuat birdie di No. 14 dan 15 dan tidak pernah tersamai setelah itu ketika ia menembak even-par 70 dan berakhir dua tembakan dari runner-up Johnson, yang ditutup pada 67, babak final yang termasuk eagle pada hole ke-18 par-5.

Halaman pertama papan peringkat terakhir diisi dengan nama-nama besar. Selain McDowell dan Johnson, Pieters dan Mickelson masing-masing juga masuk top-5. Pieters mengumpulkan tujuh birdie sambil menembak 65 hingga selesai di 9 under bersama Mickelson, yang birdie tiga dari empat hole pertamanya, menembak 67 dan mencatat finish terbaik sejak menang di Pebble Beach hampir setahun yang lalu. Sergio Garcia (66) sekarang memiliki tiga top-10 dalam lima start-nya setelah berbagi posisi keenam dengan Ross Fisher, Abe Ancer, Thomas Detry dan Dubuisson.

(Sumber: Golf Channel)