Pekan lalu di Honda Classic, Tommy Fleetwood gagal mewujudkan gelar pertama Inggris di musim 2019/2020 meskipun dipermudah dengan puncak klasemen 54-hole. Kali ini, hal serupa kembali dibangun Tyrrell Hatton dengan berbagi tempat pertama bersama Sung Kang di putaran kedua Arnold Palmer Invitational, Jumat (6/3).

Memulai putaran dari 9 hole belakang, Hatton mengawalinya dengan birdie-bogey yang berlanjut back-to-back birdie di 16-17 dari approach shot brilian. Setelah bogey-birdie di hole 3-4, Hatton memastikan total 7-under, 137 lewat birdienya di hole 9 dari 13 kaki.

“Saya tidak tahu apa yang sedang terjadi, tetapi senang juga pulang ke clubhouse dengan skor seperti itu,” komentar Hatton mengenai putarannya.

Sepanjang kariernya, Hatton telah memetik empat gelar di European Tour. Dari gelar beruntun Alfred Dunhill Links Championship 2016-2017, Hatton mendapat Italian Open 2017 (dua gelar dalam dua pekan setelah Alfred Dunhill Links), serta Turkish Airlines Open bulan November lalu.

Dalam empat bulan terakhir, Hatton sempat menjalani operasi pergelangan tangan sebelum finis T.6 di Kejuaraan Golf Dunia Mexico Championship.

Pegolf favorit No.1 dunia Rory McIlroy memiliki 9 hole pertama yang sulit. Dari 3-putt bogey di hole kedua, ia mendapat birdie-bogey di 6-7 dan dihinggapi double-bogey 6 karena tee shotnya menemui rough. Perlu tiga tembakan sebelum bolanya jatuh ke green. 2-under di sisa 10 hole, masih menempatkannya di T.4 untuk mengukuhkan catatan baiknya dengan selalu finish Top-10 sejak bulan September.

“Sangat sulit hit fairway dalam kondisi cross-wind seperti itu. Saya banyak melakukan kesalahan hari ini, tetapi masih ada waktu untuk memperbaikinya dan tetap terjaga di peringkat atas,” komentar Rory.

Di akhir putaran kedua, Matt Every yang sebelumnya memimpin putaran pertama tak mampu melewati CUT 3-over par 147. Catatan ini menjadi yang pertama sejak Camillo Villegas di Honda Classic 2013 silam. Tommy Fleetwood, Justin Rose, Phil Mickelson, hiingga Lee Westwood juga tak bertemu akhir pekan di Bay Hill, Florida.

Fleetwood akhirnya menyetop 33 akhir pekan beruntun di PGA Tour. Begitu juga Mickelson, yang mengulang tahun 1995 dengan 4 Miss CUT sebelum The Masters.

(Sumber: BBC, PGA Tour; Foto: Skysports)