Ternyata Jon Rahm memiliki temperamen yang bagus untuk memenangkan kejuaraan mayor.

Pegolf Spanyol yang berapi-api itu membuat birdie 25 kaki di hole 17 dan birdie 18 kaki di hole terakhir untuk memimpin dan finis 4-under 67 untuk mengalahkan Louis Oosthuizen dengan satu pukulan di US Open ke-121. Rahm mengiringi momen itu dengan kepalan tinju.

Di sembilan hole depan sempat ada lima pemain yang memimpin dan lima pemain tertinggal satu pukulan. Di antara papan peringkat bertabur bintang itu adalah Rory McIlroy, yang mengejar mayor kelima dan pertama sejak 2014, Bryson DeChambeau berusaha mempertahankan gelarnya, Brooks Koepka berusaha memenangkan US Open ketiganya dalam rentang lima tahun, dan Collin Morikawa, yang mencoba menjadi pemain Amerika kelima sejak Perang Dunia II yang merebut beberapa juara mayor sebelum usia 28 tahun.

Rahm, No. 3 Dunia, mempersembahkan gelar mayor pertamanya hanya 15 hari setelah ia dinyatakan positif COVID-19 dan terpaksa mundur dari Memorial Tournament menjelang putaran final meskipun memimpin enam pukulan. Dia menerima berita itu dengan berat pada awalnya, tetapi menerima keputusan itu dengan anggun dan diizinkan bermain di mayor setelah menghabiskan waktu di karantina sendiri. Tapi itu bukan tanpa konsekuensi: Rahm tidak bisa hadir ketika orang tuanya tiba dari Spanyol dan bertemu dengan putranya, Kepa, yang lahir pada bulan April, untuk pertama kalinya.

“Itu benar-benar hal yang sulit,” kata Rahm.

Rahm, 26, mencapai peringkat 1 Dunia pada 2019, dan pertanyaannya adalah kapan dia akan memenangkan gelar mayor. Semua yang tampaknya menahannya adalah temperamen yang selalu tampak di ambang kegagalan. Ketika ditanya pada hari Jumat bagaimana dia berhasil menjaga ketenangannya di kejuaraan yang paling melelahkan secara mental, dia membentak: “Apakah saya akan pernah lolos dari pertanyaan itu?”

“Dia adalah raksasa yang lembut,” kata Phil Mickelson, yang pernah menjadi mentor Rahm. “Dia memiliki hati yang paling baik, namun dia memiliki semangat dan gairah yang besar untuk permainan ini.”

Rahm membuka dengan putaran 69-70-72 dan membuntuti tiga co-leader 54 hole – Russell Henley, Mackenzie Hughes dan Oosthuizen – dengan tiga pukulan menuju ke babak final. Perlu melakukan serangan hari Minggu, Rahm keluar dari gerbang seperti banteng yang mengamuk, membuat birdie di dua hole pertama dan selamat dari beberapa pukulan tee longgar di hole ketiga dan keempat, yang menyebabkan satu-satunya bogey hari itu, dan yang kesembilan, yang berkat free drop dia mengubahnya menjadi birdie untuk bergabung dalam perburuan trofi.

Ketika yang lain goyah, termasuk DeChambeau yang memimpin satu pukulan dengan sembilan hole tersisa hanya untuk mencetak 77 dan finis sembilan pukulan dari pemimpin, Rahm bermain golf dengan stabil. Dia mempertahankan ketenangannya dan melepaskan tujuh par lurus sebelum penyelesaian birdie-birdie dramatisnya untuk menyamai putaran rendah minggu ini dan finis pada 6-under par 278.

Oosthuizen, yang memenangkan British Open 2010, finis kedua untuk keenam kalinya di sebuah mayor dan mayor kedua berturut-turut, setelah menempati posisi kedua di bawah Phil Mickelson di PGA Championship bulan lalu. Sebuah bogey di hole ke-17 setelah menarik drive ke area penalti berarti Oosthuizen harus membuat eagle di hole ke-72 dan dia hanya berhasil membuat birdie. Namun, minggu Rahm di kota itulah yang selalu menyenangkan baginya, termasuk saat dia berlutut dan meminta istrinya, Kelley, untuk menikahinya saat mendaki di Taman Cagar Alam Torrey Pines di dekatnya.

Rahm, yang menjadi pegolf Spanyol pertama yang memenangkan US Open, keluar dari green ke-72 dan memeluk istrinya serta menggendong putranya. Itu mengakhiri Hari Ayah pertama yang tidak akan pernah dia lupakan.

“Kamu tidak tahu apa artinya ini sekarang,” katanya kepada Kepa. “Kamu akan tahu segera.”

DOWNLOAD E-MAGZ GOLFJOY TERBARU GRATIS!

GolfJoy Cover