Setelah berjuang untuk lima hole tambahan menuju malam tanpa menghasilkan juara pada hari Minggu, Gaby Lopez dan Nasa Hataoka muncul untuk bekerja pada pukul 8 pagi Senin, sama seperti orang biasa.

Alarm bangun dini dan golf ekstra tidak sia-sia bagi Lopez, yang menggulingkan putt 30 kaki agar birdie untuk menang pada hole playoff ketujuh pada hari Senin dan merengkuh Diamond Resorts Tournament of Champions yang jadi pembuka musim.

Itu adalah gelar LPGA kedua untuk Lopez, yang 14 bulan lalu menjadi pemain kedua dari Meksiko yang menang dalam tur, bergabung dengan anggota World Golf Hall of Fame, Lorena Ochoa. Dia mendapat $ 180.000 untuk kemenangan itu.

Turnamen elit ini menampilkan 26 juara turnamen LPGA yang telah memenangkan turnamen dalam dua musim terakhir.

Ini adalah playoff terlama keempat LPGA. Yang terpanjang adalah 10 hole di Corpus Christi Civitan Open 1972, di mana Jo Ann Prentice mengalahkan Hall of Famers Sandra Palmer dan Kathy Whitworth.

Lopez dan Hataoka akhirnya bermain hole ke-18 jarak 197 yard yang sulit di Tranquilo Golf Club di Four Seasons Golf dan Sports Club Orlando delapan kali selama dua hari, dengan dua birdie dari Lopez perbedaannya.

Lopez membuat birdie dari 18 kaki di hole terakhirnya Minggu untuk mendapatkan tempat di playoff bersama Hataoka dan Inbee Park, yang tersingkir di lubang playoff ketiga.

Hataoka, yang telah membuat up-and-down dari 30 yard untuk memperpanjang playoff ke hole ketujuh saat bermain yang dilanjutkan Senin, memiliki keuntungan pada hole terakhir setelah memukulkan 4-hibrid yang bergulir sepanjang lereng di sebelah kanan sisi green dan membelok hingga berjarak 12 kaki dari lubang.

Tapi Lopez, yang bolanya nyaris keluar green, masuk lebih dulu, pukulan putt-nya menaiki bukit melambat dan jatuh ke dalam lubang pada rotasi terakhirnya. Hataoka, peringkat keenam di dunia, melakukan pukulan yang buruk, upaya birdie-nya bergulir ke kiri.

“Saya membuktikan pada diri sendiri bahwa saya bisa menang dalam situasi apa pun,” kata Lopez. “Kemenangan pertama saya adalah saat saya memimpin. Kemenangan kedua saya datang dari posisi belakang. Dan mampu menyatukan semua momen itu dan mengingatnya saat saya berjalan di fairway di sini dan mencoba untuk tetap sabar, itulah yang saya buktikan pada diri saya sendiri.”