Ini mengingatkan kita betapa pentingnya kita memilih caddie, semahir apa pun kita bermain atau memahami rules of golf. Kejadian yang menimpa Segundo Oliva Pinto bisa jadi pelajaran.

Upaya Pinto di Kejuaraan Amatir AS pertamanya berakhir memilukan di bunker sisi green Kamis sore di Bandon Dunes.

Bermain sama kuat dengan Tyler Strafaci dari kampus Georgia Tech di pertandingan babak 16 besar mereka, Pinto bersiap untuk melakukan tembakan keempatnya dari bunker depan green di hole terakhir par-5 ketika kamera TV menunjukkan caddie Pinto, seorang caddie lokal bernama Brant Brewer, membungkuk dan menyapu pasir dengan tangannya.

Caddie Strafaci, ayah Frank Jr., menyaksikan Brewer dan memanggil petugas peraturan. Setelah berdiskusi panjang lebar, Brewer diputuskan telah menyentuh pasir, sebuah pelanggaran terhadap Rule 12.2b, yang menyatakan seorang pemain atau caddie tidak boleh “sengaja menyentuh pasir di dalam bunker dengan tangan, klab, penggaruk atau benda lain untuk menguji kondisi tersebut dari pasir untuk mempelajari informasi untuk pukulan berikutnya.”

Hukumannya adalah kalah di hole itu – dan bagi Pinto, kalah di pertandingannya juga.

“Saya tidak menyentuh pasir,” terdengar Brewer berkata saat dia membahas apa yang terjadi dengan petugas itu. Dia menegaskan kembali komentarnya saat dia berjalan menuju clubhouse.

Pinto, yang pindah ke Arkansas musim panas ini, tidak bisa menyembunyikan kekecewaannya. Dia berkata bahwa dia fokus untuk memainkan pukulannya dan tidak melihat Brewer menyentuh pasir.

“Begitu saya kembali ke sana, wasit datang dan menanyakan caddie saya apa yang terjadi, dan saya benar-benar terkejut. Saya hanya mencoba untuk mendapatkan tembakan ini di dekat [lubang] dan mencoba membuat up-and-down untuk memenangkan pertandingan. Dia menyentuh pasir atau sesuatu, dan itu penalti. “

Strafaci berasal dari keluarga pemain amatir yang sukses (kakeknya, Frank, merebut sepasang gelar di Amatir Utara dan Selatan, turnamen yang dimenangkan Strafaci awal musim panas ini). Dia dan ayahnya berkata bahwa mereka belum pernah melihat yang seperti ini.

“Saya sedang membaca putt saya dan melihat dia merunduk. Saya tidak melihatnya menyentuh pasir, jadi saya rasa saya tidak berhak untuk membuat keputusan tentangnya, tetapi ayah saya melihatnya dan dia akan berjuang sampai mati untuk saya,” kata Tyler Strafaci, yang melanjutkan untuk menghadapi Stewart Hagestad di perempat final hari Jumat.

“Sungguh menyebalkan karena itu adalah pertandingan yang fenomenal.”

Pinto menambahkan, caddie-nya tidak memberikan penjelasan.

“Dia tidak mengatakan apa-apa,” kata Pinto. “Pada titik ini, itu tidak terlalu penting. Apa yang terjadi, terjadi. Dia bisa mengatakan apa saja, tapi itu tidak akan mengubah apa yang terjadi.”