Sepuluh tahun setelah kalah di hole yang sama karena hole-in-one perpanjangan waktu, Martin Laird membalas dendam pada hole ke-17 di TPC Summerlin saat mengakhiri kemarau gelar selama tujuh tahun di Shriners Hospitals for Children Open.

Laird menjadi saksi dekat selama playoff 2010 di Las Vegas ketika Jonathan Byrd mengakhiri turnamen dengan ace yang mengesankan. Namun di lapangan yang sama, kali ini pegolf Skotlandia itu menjadi sorotan, saat Laird melakukan rebound dari bogey hole ke-72 dengan melakukan putt birdie yang panjang pada hole ekstra kedua untuk mengalahkan Matthew Wolff dan Austin Cook. Ini adalah kemenangan keempat dalam karirnya untuk Laird, yang kedua di acara ini (2009) dan yang pertama sejak Valero Texas Open 2013.

“Sudah lama tidak juara,” kata Laird. “Saya telah bekerja keras, dan sudah tujuh tahun sejak kemenangan terakhir saya. Mungkin merasa seperti sekarang permainan saya sebagus sebelumnya. Saya telah bermain sangat bagus beberapa minggu terakhir tetapi tidak melihat hasil. Tapi saya suka di sini.”

Laird memulai hari dengan berbagi keunggulan, dan dia tampaknya menjadi orang yang harus diperhitungkan setelah secara tidak sengaja melepaskan tembakan bunker untuk eagle pada hole kesembilan par-5. Tapi dia membutuhkan par di hole 17 untuk mempertahankan keunggulan satu tembakan setelah memantulkan tembakan tee-nya dari jalur cart, kemudian tidak bisa up & down dari green di No. 18 untuk menang.

Laird, 37, telah mencapai peringkat tertinggi 21 dunia, tetapi mengalami cedera persendian lutut pada bulan Juni dan hanya membuat empat start sejak Tour kembali dari jeda COVID-19. Dia jatuh ke peringkat 358 dalam pemeringkatan terakhir dan membutuhkan eksemsi sponsor hanya untuk melakukannya minggu ini di lapangan di mana dia menang untuk pertama kalinya 11 tahun lalu.

Tapi Laird memanfaatkan eksemsi itu, mengalahkan panasnya sinar matahari dan dua pemain yang masing-masing mencari kemenangan No. 2. Kemenangan tersebut memberi Laird eksemsi Tour melalui musim 2022-23 serta tempat di Turnamen Sentry of Champions, The Players, Masters dan PGA Championship tahun depan.

“Saya tidak punya waktu untuk memikirkannya. Seperti yang Anda tahu, saya emosional,” kata Laird. “Saya tidak sabar untuk kembali ke rumah dan melihat anak-anak saya dan istri saya dan merayakannya bersama mereka.”

Laird bergabung dengan Jim Furyk (1995, ’98, ’99) dan Kevin Na (2011, ’19) sebagai satu-satunya pemain yang menang beberapa kali di TPC Summerlin.

Wolff dan Cook memulai hari dengan seri untuk posisi ketiga, tiga tembakan di belakang Laird, dan keduanya masuk ke babak playoff dengan putaran 5-under 66 untuk total 23 under. Cook mendapatkan hasil terbaiknya sejak kemenangan terobosannya di RSM Classic 2017, sementara Wolff mencetak finis runner-up ketiganya dalam 10 start terakhirnya, dan kedua berturut-turut setelah penampilannya di US Open bulan lalu.

Patrick Cantlay, yang memulai babak final dengan berbagi keunggulan dalam upayanya untuk bergabung dengan Tiger Woods, Jack Nicklaus dan Tom Watson sebagai satu-satunya pemain sejak 1960 yang finis pertama atau kedua di acara Tour yang sama empat tahun berturut-turut, jatuh ke T-8 setelah putaran final 73. Dia bergabung di 18-under bersama Bryson DeChambeau, yang finis dengan 66.