Matt Jones mengatasi sulitnya medan PGA National pada hari Minggu dengan gelar PGA Tour keduanya.

Pegolf Australia itu menjaga ketenangannya — dan keunggulannya — di lapangan Champion yang menantang, memenangi Honda Classic dengan lima pukulan atas Brandon Hagy. Jones menghindari bencana di Bear Trap yang ditakuti dengan skor 2-under 68 untuk finis 12-under 268.

Kemenangan lima pukulan tersebut merupakan yang terbesar dalam sejarah turnamen, menyamai Jack Nicklaus pada 1977 dan Camilo Villegas pada 2010. Jones telah melakukan 174 start sejak memenangkan gelar PGA Tour pertamanya di Houston Open 2014, memasukkan chip dalam playoff untuk mengalahkan Matt Kuchar.

“Saya mengalami masa-masa sulit di antara (kemenangan) itu,” kata Jones yang emosional setelahnya. “Tujuh tahun… Saya mengalami masa-masa sulit, bekerja keras dan akhirnya terbayar.”

Jones memiliki kesempatan untuk memenangkan Honda Classic 2008 sebagai rookie — memimpin bersama di putaran final dengan Luke Donald — tetapi harapannya hilang karena bolanya dibilas di Bear Trap. Jones finis di urutan keempat di belakang pemenang Ernie Els.

Minggu adalah hari yang berbeda untuk Jones yang berusia 40 tahun. Keunggulannya menggelembung dari satu menjadi empat pukulan ketika Aaron Wise melakukan empat putt di hole ke-10 untuk triple bogey. Jones mengatasi putt yang meleset pendek pada hole ke-11 untuk sebuah bogey dengan tiga birdie di sembilan hole belakang.

“Saya memiliki lebih banyak pengalaman, lebih banyak uban, dan saya pernah berada dalam situasi ini sebelumnya,” kata Jones ketika ditanya tentang 2008 setelah putaran ketiga. “Saya cukup nyaman dengan angin. Saya hanya bermain sedikit lebih aman. Saya tidak agresif ke pin.”

Kemenangan tersebut meningkatkan peringkat dunia Jones dari No. 83 ke tepian 50 besar. Meskipun peringkatnya meningkat, Jones tidak berada di WGC-Match Play Championship minggu ini di Austin, Texas, karena pesertanya sudah difinalisasikan Jumat lalu. Tapi kemenangan hari Minggu membuat pemenang Australia Terbuka dua kali itu masuk ke Masters keduanya.

Jones memiliki semua aspek permainannya minggu ini. Dia peringkat pertama di Strokes Gained: Tee to Green (14.301) dan kedua di Strokes Gained Around the Green (5.563).

“Itu yang terbaik yang pernah saya lakukan dari tee ke green,” kata Jones, yang memperoleh lebih dari $ 15 juta dalam pendapatan karir PGA Tour dengan hadiah pertama $ 1,26 juta. “Dan bisa melakukannya di lapangan golf ini luar biasa.”

  1. Matt Jones -12

2. Brandon Hagy -7

T-3 Russell Henley -6

T-3 Denny McCarthy -6

T-3 Cheng Tsung Pan -6

T-3 Chase Seiffert -6

T-3 Brendan Steele -6