Nasa Hataoka dari Jepang melakukan dua pukulan pada hari Minggu di Marathon LPGA Classic sebelum pertandingan dihentikan. Dia istirahat selama 40 menit di mobilnya, minum kopi dan mendengarkan musik sebelum keluar untuk melakukan peregangan.

Dan kemudian, tiba-tiba, Hataoka menjadi pemenang di LPGA tanpa melakukan pukulan lagi. Setelah hujan mengguyur Highland Meadows Golf Club selama berjam-jam, LPGA mempersingkat acara itu menjadi 54 hole. Hataoka mengumpulkan gelar LPGA keempatnya dan yang pertama sejak 2019.

“Tidak bisa menang baru-baru ini, saya agak kehilangan kepercayaan diri saya,” kata bintang Jepang itu melalui seorang penerjemah, “tetapi saya rasa kemenangan ini benar-benar memberi saya kepercayaan diri.”

Permainan pada hari Minggu dimulai pada pukul 7 pagi dan dihentikan pada pukul 9:40 pagi. Hataoka, 22, selesai pada 19 under, enam pukulan di depan pemain Amerika Elizabeth Szokol dan Mina Harigae, yang mendapatkan penyelesaian terbaik dalam karir LPGA mereka.

“Sayangnya, sekitar pukul 09:40, dengan jumlah hujan yang kami alami, kami mengetahui beberapa green tak bisa dimainkan,” kata Donna Mummert, manajer senior aturan dan kompetisi LPGA kepada Golf Channel. “Itulah yang membuat kami memeriksa pagi ini dan hujan terus berlanjut dan beginilah. Kondisi fairway pada akhirnya membuat kami memutuskan untuk menghentikannya.”

Karena ramalan hari Senin yang mengungkapkan lebih banyak hujan dan badai di wilayah Toledo yang lebih besar, para pejabat memutuskan bahwa Senin bukanlah pilihan. Acara Dow Great Lakes Bay Invitational minggu depan dimulai pada hari Rabu di Midland, Michigan.

Hataoka bermain dengan pita merah muda di topinya untuk mendukung Jane Park dan Pete Godfrey, yang putrinya yang berusia 10 bulan, Grace, masih dalam kondisi kritis di Texas. Hataoka menyumbangkan $1.000 ke akun GoFundMe yang dibuat oleh teman dekat Park dan sesama pemain tur Tiffany Joh. Sejauh ini, $78,445 telah dikumpulkan untuk mendukungnya.

“Saya mengenal Jane dan saya juga mengenal Pete dengan sangat baik,” kata Hataoka, “jadi sangat sedih mendengar kondisi bayinya yang masih kecil.”

“Aku hanya akan mendoakan yang terbaik untuk mereka dan berharap kita bisa bertemu lagi.”

Hataoka memulai Marathon dengan 10-under 61 dan hasil 19-under 194 yang dia buat merupakan rekor skor turnamen 54 hole. Rekor sebelumnya yang 195 dibuat tiga kali – Se Ri Pak (1998), Paula Creamer (2008) dan Eunjung Yi (2009). Ketiga pemain tersebut berhasil memenangkan turnamen tersebut.

Hataoka menyamai Hiromi Kobayashi untuk kemenangan ketiga terbanyak oleh pemain Jepang, di belakang Ayako Okamoto (17) dan Ai Miyazato (9). Kemenangan itu menjadi pertanda baik bagi pemain peringkat teratas Jepang itu jelang Olimpiade Musim Panas di Tokyo.

Hataoka kalah dalam playoff dari Yuka Saso bulan lalu di US Women’s Open.

DOWNLOAD E-MAGZ GOLFJOY TERBARU GRATIS!

GolfJoy Cover