Nick Taylor memiliki lebih banyak masalah dengan angin daripada dengan Phil Mickelson. Pegolf Kanada itu berhasil mengatasi keduanya pada hari Minggu dengan baik dan memenangkan AT&T Pebble Beach Pro-Am untuk kemenangan karir keduanya.

Dengan penonton yang sangat ingin melihat Mickelson menambah rekor kemenangan keenam di Pebble Beach, Taylor menunjukkan banyak kepiawaiannya dalam membangun keunggulan lima tembakan di peralihan sembilan hole kedua dan kemudian bertahan ketika hembusan angin kuat menggetarkan Semenanjung Monterey.

Dia menutup dengan 2-under 70 untuk kemenangan empat tembakan atas Kevin Streelman (68). Mickelson, yang berjarak dua tembakan dengan empat hole tersisa untuk dimainkan, membukukan 74 dan selesai sendirian di urutan ketiga. Dia pernah menang, menjadi runner-up dua kali dan finis ketiga dalam empat penampilan terakhirnya di Pebble Beach Pro-Am.

Taylor menang di penampilan keempatnya sebagai rookie PGA Tour di Sanderson Farms Championship 2015 di Mississippi, pada saat itu turnamen tidak menampilkan pemain top. Dia kemudian bermain di 146 turnamen hingga kemenangan berikutnya, dan itu adalah kemenangan besar.

Kemenangan itu membawanya ke Masters untuk pertama kalinya, bersama dengan PGA Championship di pantai di Harding Park pada bulan Mei. Dalam tahun keenamnya di Tur, Taylor hanya memainkan dua mayor sebagai pro.

“Itu luar biasa,” kata Taylor. ” Saya yakin saya bisa melakukannya karena saya pernah melakukannya sebelumnya. Tetapi untuk melakukannya dengan cara itu, bermain dengan Phil, memberi saya banyak kepercayaan diri untuk maju.”

Taylor memulai babak final dengan keunggulan satu tembakan di atas Mickelson, dan mereka berbagi posisi setelah Lefty up-and-down dari bunker pada hole kedua par-5.

Tujuh hole kemudian, Taylor unggul lima tembakan.

Dia memasukkan putt birdie 15 kaki pada hole keempat, putt birdie 10 kaki pada hole kelima par-3, dan kemudian dia membuat tembakan bunker untuk eagle di hole keenam par-5, jenis pukulan pendek yang diharapkan dilakukan oleh Mickelson.

Tapi short game Mickelson jelek.

Dia melewati green di No. 8 dan memainkan chip agresif yang bergulir melewati bendera, menuruni lereng dan kembali ke fairway. Dia melakukan chipping berikutnya yang terlalu jauh dan membuat double bogey, dan kemudian membuat bogey pada hole kesembilan ketika Taylor mengumpulkan birdie 7 kaki untuk unggul lima pukulan di depan.

Berkat angin, itu belum berakhir.

Lima hole kemudian, Mickelson memotong keunggulan menjadi dua kendati hanya memiliki satu birdie putt, satu pukulan pada No. 10. Taylor membentur masalah pohon dari tee di No. 11, bola terbang melewati green dan masuk ke bunker belakang di No. 12 dan kemudian mengambil double bogey pada hole ke-14 par-5 ketika dia menemukan bunker dari tee, hanya bisa maju sekitar 100 yard dan mengambil lima pukulan untuk mencapai green.

Angin bertiup sangat kencang pada saat itu sehingga topi Taylor terbang dari kepalanya dan dia harus mengejarnya di fairway sebelum mengenai pukulan ketiganya dari jarak 227 yard.

Namun, Mickelson melewatkan kesempatannya untuk memanfaatkan kesalahan Taylor.

Dia memukul pendek dari green ke-11 dari hanya jarak di bawah 100 yard sementara Taylor dalam kesulitan. Dia tidak mampu memukul 2 on setelah birdie tap-in pada hole 10 sampai tembakan tee-nya pada hole 17 par-3 yang berhenti 40 kaki jauhnya.

Taylor mengambil kendali dengan birdie pada hole 15 untuk memimpin tiga tembakan, dan pukulan knockout tembakan tee mencapai ke 6 kaki ke lubang untuk birdie pada hole 17.

Dia finis 19-under 268, mendapatkan eksemsi dua tahun di PGA Tour.

Mickelson bukan satu-satunya pemain yang mengalami kesulitan. Dustin Johnson menembak 78. Matt Every, dalam grup ketiga dari akhir, menembak 80. Jason Day finis dengan 75.

Babak terbaik dan hasil akhir terbaik adalah milik Jordan Spieth, yang menyumbang untuk menyelamatkan par pada hole terakhirnya untuk 67. Itu adalah putaran rendah hari itu dan memungkinkan Spieth untuk finis T-9. Itu nyaris membuatnya kembali ke 50 besar dan membuatnya memenuhi syarat untuk Kejuaraan Golf Dunia di Mexico City dalam dua minggu.

(Sumber: AP Golf, Foto: USA Today Sports)